Böse von Bentley Little

Buchvorstellungund Rezension

Originalausgabe erschienen 1991unter dem Titel „The Mailman“,deutsche Ausgabe erstmals 2009, 416 Seiten.ISBN 3-404-15986-1.Übersetzung ins Deutsche von Dr. Rolf Tatje.

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In Kürze:

In der kleinen Stadt Willis ist noch nie etwas Schreckliches geschehen. Das Grauen beginnt an dem Tag, als ein Fremder in die Stadt kommt. Plötzlich erhalten die Einwohner Briefe von Menschen, die seit Jahren tot sind, und Botschaften, die ihnen Geheimnisse ihrer Nachbarn verraten. Argwohn und Missgunst verbreiten sich wie ein Virus, und bald begeht ein Bewohner den ersten Mord. Das Böse ist nach Willis gekommen. Es wird nicht ruhen, bis der letzte Einwohner zur Hölle gefahren ist.

Das meint phantastik-couch.de: „Der Teufel kommt dieses Mal in Uniform“25

Horror-Rezension von Michael Drewniok

Willis, eine Kleinstadt in Arizona, schmort unter glühender Sommersonne. Lehrer Doug Albin freut sich auf die Ferien, die er mit Gattin Trish und Sohn Billy daheim verbringen möchte. Das Leben in dem abgeschiedenen Ort ist beschaulich. Jeder kennt jeden, Nachbarn helfen einander, Geheimnisse müssen sorgfältig gehütet werden, wenn sie gewahrt bleiben sollen.

Der Schock ist deshalb groß, als sich Bob Ronda, der leutselige und allseits beliebte Postbote, mit der Schrotflinte den Kopf wegschießt. Niemand kann sich einen Reim auf diese sinnlose Tat machen, aber schon am nächsten Tag fährt sein Nachfolger die Post aus. John Smith ist sein Name, und er scheint sehr tüchtig zu sein. Doug Albin kann ihn allerdings überhaupt nicht leiden; Smith strahlt etwas Bedrohliches aus.

Zudem beginnen seltsame Vorfälle für Verwirrung und Unfrieden zu sorgen. Rechnungen und Mahnungen werden nicht mehr zugestellt, Telefon- und Stromanschlüsse gekündigt. Viele Bürger erhalten Nachrichten von Familienangehörigen und Freunden, zu denen der Kontakt seit Jahren abgebrochen war. Diese Briefe sind geschickte Fälschungen. Andere Schreiben landen absichtlich falsch in nachbarschaftlichen Briefkästen. Oft liegen Nacktfotos bei, die bekannte Bürger bloßstellen.

Doug will Smith zur Rede stellen, doch der hat geschickt dafür gesorgt, dass es keine Beweise für seine Machenschaften gibt. Einige Bewohner von Willis glauben Doug zwar, aber voller Angst verweigern sie ihm die Hilfe. Der Terror verstärkt sich, offene Gewalt bricht aus. Smith nimmt die Albins direkt ins Visier. Verzweifelt sucht Doug nach einem Ausweg. Die Zeit drängt, denn Smith, der sich immer fester im Sattel wähnt, lässt seine Maske endgültig fallen …

Dämonischer Schuss in den Ofen

„Böse“ ist das seltene Beispiels eines Romans, der flüssig geschrieben ist und seine Leser trotzdem irritiert und verärgert zurücklässt. Der Plot ist bewährt und hat seine Tauglichkeit schon oft unter Beweis gestellt. Die Kleinstadt, hinter deren idyllischer Kulisse sich allerlei düstere Geheimnisse verbergen, ist ein klassisches Motiv, seine Bewohner, ‚durchschnittliche‘ US-Amerikaner, bilden einen gut eingeführten Figuren-Pool. Aber irgendwie geht Bentley Little alles schief.

Der Plot: In eine kleine, von der Außenwelt bereits geografisch isolierte Gemeinde kommt John Smith, ein Dämon in Menschengestalt. Er schlüpft in die Rolle des Postboten und damit in eine Position, die es ihm möglich macht, sich mit privatem und beruflichem Hintergrundwissen zu versorgen, das er benötigt, um die Menschen besagter Gemeinde gegeneinander aufzuhetzen. Wie man so etwas richtig macht, hätte Smith vielleicht vorher bei seinem Dämonenkollegen Leland Gaunt erfragen sollen, der 1991 das neuenglische Städtchen Castle Rock heimsuchte. „Needful Things – In einer kleinen Stadt“ wurde allerdings von Stephen King verfasst, der offensichtlich in einer ganz anderen Liga schreibt als Little. Der ‚borgt‘ sich nicht nur den Plot, sondern auch Kings Kleinstadt-Ambiente, vermag aber aus beidem wenig zu machen.

Horror im Dorf der Holzköpfe

Was hat Postbote Smith den guten Menschen von Willis nur ins Wasser getan? Wie sonst ließe sich deren kollektive Irrationalität erklären? So fern von Gut und Böse kann selbst die Bürgerschaft eines Provinznestes in Arizona nicht sein, dass sie sich von einem einzigen Schurken – Dämon hin, Dämon her – aus den Angeln heben ließe! Schon bald weiß nicht nur Lehrer Albin, dass Smith ein Betrüger ist. Es geschieht – nichts! Seine Nachbarn werfen ihm wie dem einsamen Sheriff aus „12 Uhr mittags“ die Haustüren ins Gesicht. Die örtliche Polizei ignoriert ihn. Wieso? Vermutlich vor allem deshalb, weil der gute Doug sich so umständlich ausdrückt, dass kein Polizist versteht, was er eigentlich sagen will.

Little will uns außerdem glauben machen, dass der böse Postmann nicht nur die Bürger von Willis, sondern auch die US-Postbehörde, das Elektrizitätswerk oder die Telefongesellschaft wie Marionetten an seinen Fäden tanzen lassen kann. Das ist schwer genug zu glauben, ohne dass Little es uns so plump schildert. Selbst in der modernen Servicewüste würde es einem Unternehmen auffallen, wollte eine ganze Stadt plötzlich auf seine Dienste verzichten.

In Willis bricht ob der falschen Briefe erst Unruhe und dann der Bürgerkrieg aus. Alle wissen, wer hinter der Hetze steckt. Statt sich zusammenzutun, um Smith auf die Postbude zu rücken, verkriechen sich seine Opfer in ihren Häusern und streiten sich munter weiter. Mit seinem Brett vor dem Kopf rennt jede/r rat- und sinnlos umher. Den moralischen Verfall der Menschen von Willis symbolisiert der Autor so: „Sein Haar hatte er anders gekämmt als sonst. Er hatte es in der Mitte gescheitelt, und das ließ ihn älter und härter aussehen.“ Gemeint ist Lane, Billy Albins Freund, der zwölf Jahre ‚alt‘ ist. Manipulation muss wesentlich subtiler inszeniert werden, wenn sie überzeugen und nicht zum Lachen reizen soll, Mr. Little!

Im Grunde bekommen sie, was sie verdienen

Erregt das Schicksal der Bürger von Willis beim Leser Mitleid? Ein deutliches NEIN ist die Antwort. Sogar seine Hauptfiguren, die Angehörigen der Lehrerfamilie Albin, denken und handeln so blöd, dass die Schweine sie beißen, wie man in Westfalen zu sagen pflegt. Wie Stephen King wollte Little typische Durchschnittsamerikaner als Sympathiefiguren zu literarischem Leben erwecken. Das ist augenscheinlich schwieriger als es scheint. Wenn dabei nur Trottel und Langweiler entstehen, gibt es erst recht ein Problem.

Little scheinen seine Figuren selbst wenig zu interessieren. Sie werden aufwändig eingeführt, um nicht selten irgendwann spurlos aus der Handlung zu verschwinden. Da ist zum Beispiel Stockley, den Verleger der örtlichen Zeitung, mit dem Doug Albin seinen Verdacht gegen Smith diskutiert. Einige Seiten später lesen wir, dass Stockley bewaffnet in der Bank von Willis Amok gelaufen ist, ein Dutzend Menschen erschossen und Selbstmord begangen hat. Wie kam es dazu, zumal er laut Little eindeutig wusste, dass Smith nur Lügen verbreitet? Andere Figuren enden ebenso irrational; Little schert sich nicht um die daraus resultierende Unlogik. Lieber inszeniert er drastische Schockeffekte und lässt u. a. die alte Irene in einer Badewanne sterben, in deren Wasser die Fragmente ihres zerstückelten Gatten treiben …

Ein Teufel für dämliche Zeitgenossen

Ein Horror-Roman wie „Böse“ steht und fällt mit der Qualität des Bösewichts. Den muss man hier einen Totalausfall nennen. Ein Postbote ist beim besten Willen keine Schreckensgestalt, auch wenn ihn Little oft und laut im nächtlichen Wald tanzen und singen lässt – das geschieht tatsächlich und soll wohl dämonische Fremdartigkeit suggerieren; der Leser denkt indes unwillkürlich an Rumpelstilzchen. („Ach wie gut, dass niemand weiß ...“)

Weil selbst Little nicht entging, wie untauglich John Smith als Buhmann ist, pflanzt er seinen Figuren eine heilige Todesangst ein: Sie müssen den Postboten nur sehen, dann fährt sie ihnen tief ins Mark. Behaupteter Schrecken ist freilich wie feuchtes Schießpulver: Er zündet nicht. Der Leser bleibt ratlos mit seiner Frage, wie Smith solches Grauen verbreiten kann. Weil er der trutschigen Trish Albin feuchte Träume beschert? (Später schneidet er immerhin den Dorfhunden in Serie die Köpfe ab ...)

Das Ende des dämonischen Postboten wird zum traurigen Höhepunkt dieser missglückten Horrormär. Aus heiterem Himmel gelingt Albin, womit er bisher scheiterte: Die Bürger von Willis stellen sich auf seine Seite und bilden eine gemeinsame Front. Wären sie früher auf diese naheliegende Idee gekommen, hätten sich diverse Morde, Selbstmorde, Haustiermorde und andere Ungeheuerlichkeiten gar nicht erst ereignet. Damit wäre dieser Roman überflüssig geworden; nichtsdestotrotz gibt ihn, und weil er nun auch die deutschen Leser erzürnen kann, muss man wohl annehmen, dass John Smith zu schlechter Letzt doch triumphiert …

Zwei Anmerkungen zur deutschen Ausgabe

 – „Böse“ erschien im US-Original nicht wie im Buchimpressum angegeben 2003, sondern bereits 1991; der Roman ist also schon ein wenig angejahrt, was den Lesern/Käufern offensichtlich vorenthalten werden soll. Das Alter lässt sich gut an der völligen Abwesenheit der heute allgegenwärtigen Handys erkennen; im 21. Jahrhundert wäre John Smith schon aufgrund der modernen Kommunikationstechnik mit seinem Postboten-Coup schmählich gescheitert …

 – „Kein Buch für schwache Nerven – und dabei bin ich wahrlich kein ängstlicher Zeitgenosse“: Stephen King soll diese lobenden Worte geäußert haben, die prompt und werbewirksam auf dem Cover auftauchen. Verkauft King solche hohlen Elogen en gros? Schämt er sich nicht, seinen Namen herzugeben, mit dem Humpel-Horror wie „Böse“ angepriesen werden kann? (Offensichtlich nicht.)

Ihre Meinung zu »Bentley Little: Böse«

bienen farm12346 zu »Bentley Little: Böse«12.03.2017
hat jmd. ein fertiges Referat für mich den ich muss in der schule ein Referat halten über Bentley Little fjifghgzfrzutrzrzfrrzggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggg
Alexander K. zu »Bentley Little: Böse«04.06.2014
Ich möchte Herrn Drewniok zustimmen und eine Ergänzung vornehmen. Es ist schade, dass es die Regel zu sein scheint zeitgleich zu erfolgreichen Büchern bekannter Autoren Imitate geschrieben von mittel - bis unterdurchschnittlichen Autoren nachzulegen. Genau, so ein Buch ist auch das 1991 erschienene Buch "The Mailman".

Solche Bücher werden von den Verlagen in voller Absicht und Vorsatz veröffentlicht, um auf der Erfolgswelle eines berühmten Autors mitzureiten und ihren Umsatz zu steigern. Da geht es weder darum, den Leser mit einfach aber guter Kost zu versorgen, und schon garnicht um Literatur. Man stellt einfach etwas ins Regal, dass ähnlich wirkt wie das Trendbuch und der Verkauf benötigt nicht mal Werbung, da es ja komplett von der PR der Originale lebt.

Dass man auch nach über 20 Jahren über solchen Schund stolpert, und dann ein Verlag wie Bastei Lübbe ( kein Kommentar ) auch noch das Datum der Erstausgabe schön und nach oben korrigiert stellt noch einmal deutlich klar, womit wir es zu tun haben. Einem billigen Abklatsch, der grottenschlecht geschrieben ist, aber von gewissenlosen Verlagen vertrieben wird, die keine Angst haben sich damit in ein schlechtes Licht zu rücken.
Thomas Knölke zu »Bentley Little: Böse«07.02.2010
Ich habe das Buch gerade beendet und kann mich der zum Teil harschen Kritik nicht anschließen.
Das Entscheidende an einem Schmöker ist doch der Unterhaltungswert. Wen interessiert denn, ob die Story zu 100% logisch ist. Das sind Bücher selten, deren Genre "Horror" ist.
Allerdings wollte ich das Buch auch erst nicht kaufen, da sich ein gewisser Stephen King anmaßt, im Klappentext seinen Senf zum Autor beizusteuern. Das ist nun wahrlich nicht immer Beweis für Qualität, da dieser Mann seit 20 Jahren nur noch von seinem Namen lebt.
Mal im Ernst, ginge es uns beim Schmökern immer nur um literarische Hochwertigkeit, hätten wir Goethe aus dem Regal genommen und Konsalik wäre nicht so erfolgreich gewesen.
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Jessy zu »Bentley Little: Böse«03.02.2010
So einige unstimmigkeiten sind mir in dieser Story aufgefallen und doch fand ich es fesselnd. Horror ist ja auch nicht dafür da, um Logisch zu sein!! Der Punkt ist ja auch, gruselig ist das Buch allemal und das ist doch für Horrorfans das wichtigste. Man sollte keinen Horrorroman an Stephen King messen, das ist schlicht und einfach unfair!!
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Krimibraut zu »Bentley Little: Böse«12.10.2009
Wie so vielen hier , einschließlich dem Verfasser der Rezension oben, ging es mir gestern abend auch.

Ich hatte mir das Buch mit anderen Erwartungen gekauft, als ich den Klappentext gelesen habe.

Das erste Drittel des Buches hätte man sich total sparen können. Ab dann gab es zwar haufenweise teils sehr blutige Morde, aber alles in allem echt kein Horrorbuch.

Das Ende ist für mich der allerletzte Blödsinn. Ich hab immer noch gehofft, dass da mal endlich noch was kommt, was die Bezeichnung Horror verdient.

Alles in allem kommt das Buch nicht mal in die Nähe eines Stephen King.

Mein Fazit, man kann sich das Geld besser sparen, das das Buch kostet.

LG
Krimibraut
Alexi1000 zu »Bentley Little: Böse«10.10.2009
Der Couch - Rezi ist nichts weiteres hinzuzufügen!

Sagt alles und trifft den Nagel auf den Kopf. Warum ich hier aber nochmal zu Little meinen Senf dazugebe, ist dadurch begründet, das es mir so langsam auf den Senkel geht, das man diesen Autor mit Macht in die Spuren eines Stephen King lotsen will!!
In diesem speziellen Fall, kommen aber schon Assoziationen zu einem bestimmten Buch von King auf...
da hat wohl jemand abgeschaut...

egal, wollte nur nochmal festhalten, dass man sich das Lesen hiervon sparen kann...
Dani zu »Bentley Little: Böse«17.08.2009
Ich muss Ihnen voll und ganz zustimmen.
Und ich bin sehr froh diese Beurteilung des Buches gefunden zu habe.

Meiner Meinung nach war das Buch total langweili!! Abgesehen von den einzelnen "brutalen" Abschnitten. Little hätte sich ruhig etwas mehr Mühe beim Ausführen der Horror-Szenen geben können.. Wozu wird dieser Schinken sonst als Horror bezeichnet?!..

Eine weite Sache über die ich mich aufrege ist: Diese lächerliche Zusammenstellung von Smith.
Was soll er sein? Wie Sie sagten: ein Dämon?
Oder ein Geist? Er kann keine Menschen anfassen? Wie fasst er dann die Briefe an? Und wieso sollte er die vielen Menschen gegeneinander aufgehetzt haben, bis sie sich gegenseitig umbringen, wenn doch alle gewusst haben, dass der Postbote dahinter steckt? .. So ein Schachsinn ..

Und wie in dem Artikel schon genannt:
Das Kommentar von Stephe King hätte man sich echt sparen können .. Das Buch war sehr langweilig ..
Ich habe mich sogar manchmal dabei erwischt wie ich ein paar Seiten übersprungen habe. So langweilig war es.

Die Einführung in die einzelnen Chraraktere gehört zu jedem Buch dazu. Aber man muss dann doch nich alles beschreiben, wie wenn Billy gerade eine andere Serie als seine Dating Shows guckt.

Ich habe sehr viele Sachen die mich an diesem Buch stören. Und deswegen rate ich allen unentschlossenen Käufern dieses Buch NICHT zu kaufen.
1 von 1 Lesern fanden diesen Kommentar hilfreich.
Fatih Akkasoglu zu »Bentley Little: Böse«25.07.2009
Ich verstehe die zerreissende Kritik nicht! Ich habe dieses Buch gelesen und es hat mir gut gefallen .Klar gibt es einige Logiklöcher aber das Buch erfüllt seinen Zweck und man gruselt sich angenehm.Aber Kritiker gibt es immer.Ausserdem kann man natürlich Little nicht mit King vergleichen.Ich habe fast alle Bücher von King verschlungen und klar ist er der Beste.Wenn man in jungen Jahren King gelesen hat,wird alles andere mit ihm verglichen.Nur Dean Koontz kommt ansatzweise an ihn heran." Needful Things" ist das Original und weitaus besser,klar,aber so schlecht wie es die Kritiker beschreiben ist "Böse" allemal nicht! Wahre Horrorfans sind mit dem Buch zufrieden und man sollte ihm eine Chance geben.Ich kenne Horrorbücher,die weitaus hirnrissiger sind.
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