Die grünen Teufel vom Mars von Fredric Brown

Buchvorstellungund Rezension

Die grünen Teufel vom Mars von Fredric Brown

Originalausgabe erschienen 1955unter dem Titel „Martians, Go Home!“,deutsche Ausgabe erstmals 1959, 252 Seiten.ISBN nicht vorhanden.Übersetzung ins Deutsche von Herbert Roch.

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In Kürze:

Plötzlich stand der grünhäutige Kobold in der Hütte, und Luke Devereaux sah zum ersten Mal in seinem Leben einen grünen Teufel vom Mars, einen der vielen Plagegeister, die in kürzester Zeit die ganze Menschheit zur Verzweiflung treiben sollten …Luke hatte immerhin noch Glück im Unglück. Er war allein und hatte so gut wie nichts zu verheimlichen. Andere Leute waren wesentlich schlechter daran: Politiker, Militärs, Geheimnisträger, Taschendiebe, Flitterwöchner, Jäger, Psychiater, Polizisten und so weiter. Denn die Invasoren vom Mars – unangreifbar und allgegenwärtig – kannten keine Gnade. Sie sahen alles, hörten alles und verschwiegen nichts!

Das meint Phantastik-Couch.de: „Invasion der ungewöhnlich witzigen Art“85

Science-Fiction-Rezension von Michael Drewniok

Sie kommen, sie sehen & hören – und sie wollen einfach nicht mehr verschwinden: Die von den Menschen lange gefürchtete und fabulierte Invasion vom Mars gestaltet sich völlig anders als erwartet. Die fremden Besucher sind zwar tatsächlich klein und grün, doch sie kommen nicht als Eroberer, sondern als Eindringlinge. Gerade haben sie das „Kwimmen” erfunden, das es ihnen ermöglicht, die Erde ohne Raumschiffe zu erreichen. Hier sind sie zwar körperlos, doch sie können sich an jeden Ort versetzen, der sie interessiert.

Und das trifft auf praktisch jeden Winkel der Welt zu. Sprachliche Barrieren existieren für die Marsianer ebenso wenig wie Wände, politische Grenzen oder militärische Geheimnisse. Sie können in der Dunkelheit und sogar durch Mauern sehen. In erster Linie sind sie jedoch boshaft. Sie beleidigen ihre entgeisterten “Gastgeber”, spielen ihnen gemeine Streiche, plaudern ihre intimsten Geheimnisse aus. Gern halten sie sich in Schlafzimmern auf und kommentieren respektlos, was unter den Bettdecken geschieht. Die menschliche Zivilisation kommt praktisch zum Erliegen, denn Politik, Wirtschaft oder Militär sind Institutionen, die ohne Geheimniskrämerei nicht existieren können.

Verzweifelt sucht man nach Methoden, sich der Plagegeister zu entledigen. Doch wo weder Waffen noch Appelle an Rücksicht und Anstand Wirkung zeigen, muss der Mensch kapitulieren. Erst einige Freigeister finden den richtigen Ansatz: Was geschieht, wenn man wie die Marsianer denkt und auf diese Weise in Erfahrung bringt, was sie wollen – oder besser: was ihnen ganz und gar nicht behagt. Dieser Weg ist freilich reich an Sackgassen und Irrtümern, während der Marsianerspuk scheinbar unaufhaltsam seinen absurden Höhepunkt erreicht …

Humor vs. Hysterie – eine wirksame Therapie

Die 50er Jahre des vergangenen Jahrhunderts waren für die Menschenwelt eine sowohl einfachere als auch Furcht erregende Zeit. Natürlich traf das nicht auf alle Aspekte des zeitgenössischen Alltags zu, doch es schloss auf jeden Fall die Angst vor dem Untergang besagter Welt ein. Der „Kalte Krieg” zwischen den Großmächten USA und UdSSR (plus China) konnte jederzeit heiß werden. Man war auf beiden Seiten vorbereitet, und sollte es zum Äußersten kommen, würde man Atombombe mit Atombombe & Wasserstoffbombe mit Wasserstoffbombe vergelten. Bis es soweit war, vermischten sich echte Kriegssorge und Paranoia. “Watch the Sky!” hieß ein populärer Warnspruch der Zeit, denn von dort würden sie kommen – die Flugzeuge der „;Kommunisten”, beladen mit Bomben, besetzt mit Invasoren, ihre Raketen – und ihre Raumschiffe.

Denn auch der Weltraum gehörte zumindest theoretisch zum Aufmarschgebiet der Großmächte. Gerade erst begann man ihn vor Ort zu erforschen – und die Roten hatten die Nase vorn! Das forderte vom US-Bürger besondere Wachsamkeit. Was geschehen konnte, wenn man dies vernachlässigte, stellte u. a. Hollywood in drastischen Bildern vor. Weil allzu ausgeprägter pädagogischer Eifer allerdings die Zuschauer den Kinos fernhalten würde, steckte man die Invasoren aus dem Osten in abenteuerliche Kostüme und nannte sie “Außerirdische”. Der Zeitgenosse unterhielt sich und wusste dennoch, wer eigentlich gemeint war. Außerdem verhinderte es Beschwerden der inkriminierten „Commies”.

Über die Auswüchse des Kalten Kriegs kann man sich heute amüsieren. Einige Zeitgenossen taten es damals schon. Fredric Brown spielt – vorsichtig – mit den Schreckgespenstern der Gegenwart von 1955, indem er sie ad absurdum führt. Er bedient sich der schärfsten Waffe seiner literarischen Zunft: des (milde) geistvollen Humors, der das nur vorgestellte bzw. heraufbeschworene “Böse” der Lächerlichkeit preisgibt. Brown verwandelt die „roten Kommunistenteufel” in die “grünen Teufel vom Mars”.

Der Plot dreht sich um folgende Frage: Was geschieht, wenn ein Feind auftaucht, gegen den keinerlei Abwehr möglich ist? Normalerweise beträte dieser Feind mit überlegener Feuerkraft die Bildfläche. Brown verwirft dieses Klischees. Seine Marsianer können körperlich nicht verletzen. Ihre einzige Waffe ist ihr Mundwerk, die Munition dafür liefert die Fähigkeit, jedes Geheimnis aufzudecken.

Das System funktioniert nicht ohne Geheimnisse

Wer meint, dies sei keine „richtige” Bedrohung, lasse sich von Brown eines Besseren belehren. Vom Normalbürger bis hinauf zur politischen, wirtschaftlichen, militärischen und religiösen Führung basiert die menschliche Gesellschaft auf Geheimnissen, ist seine einleuchtend präsentierte Prämisse. Wie könnte beispielsweise ein Überfall auf “den Feind” stattfinden, wenn dieser bereits vorab über den Angriff informiert wäre? Wie kann ein „Messias” und Weltenretter vor seinen Jüngern bestehen, wenn diese über sehr menschliche Fehltritte in Kenntnis gesetzt würden? Oder ein Präsident, ein Diktator, ein General, der behauptet, man müsse einer Bedrohung zuvorkommen, die tatsächlich nur behauptet ist? Ansehen und Stellung werden stets mitgestützt durch Schein, Lug & Trug. Die Marsianer legen offen, dass jeder Mensch ein Skelett im Schrank verbirgt, das ihn verletzlich macht.

Diese Erkenntnis illustriert Brown anhand zahlreicher Beispiele. “Die grünen Teufel vom Mars” besitzt zwar einen roten Faden, zerfällt indes bei näherer Betrachtung in viele Einzelepisoden. Mit Luke Devereaux gibt es eine Hauptfigur, die der Verfasser jedoch immer wieder aus der Handlung verbannt. Stattdessen wirft er Schlaglichter darauf, wie die Marsianer die Grundfesten der Menschheit erschüttern.

Dabei beschränkt er sich keineswegs auf die USA. Brown ist im Grunde selbst ein Marsianer – er macht sich lustig über das, was als wichtig oder gar heilig gilt oder die tiefsten Befürchtungen seiner Zeitgenossen berührt. In einer der unzähligen Szenen, in der die Marsianer völlig gewaltfrei die Welt aus den Angeln heben, bringen sie ultrageheime Abwehrpläne der US-Streitkräfte in Erfahrung, während sie die Hüter dieser Geheimnisse ebenso verzweifelt wie erfolglos daran zu hindern versuchen. Die Episode gipfelt in der Realisierung des schlimmsten Albtraums, den sich ein militärischer Entscheidungsträger vorstellen kann: „Der Martier wandte sich an einen der anderen Martier im Zimmer …´He’, sagte er. ´Kwimmen wir doch rasch mal ´rüber und schauen nach, was die Russen aufzuweisen haben. Und vergleichen die Notizen mit ihnen.” (S. 38) Die Reaktion bleibt nicht aus: “;Der andere Martier lachte spöttisch. Auch der General lachte, allerdings nicht spöttisch. Er lachte so lange, bis zwei Adjutanten ihn wortlos hinausführten.” (S. 38) Er hat verloren, was ihm seine hohe Stellung garantiert, und das treibt ihn in den Wahnsinn.

Grüne Teufel mit recht menschlichen Gewohnheiten

„ …in ihrer Gesamtheit waren sie beleidigend, unangenehm, lästig, frech, brutal, streitsüchtig, sarkastisch, grob, abscheulich, unhöflich, scheußlich, teuflisch, vorlaut, keck, störend, gehässig, feindselig, schlecht gelaunt, unverfroren, schamlos, spitzzüngig, höhnisch, elende Spielverderber. Sie waren lüstern, ekelhaft, boshaft, feindselig, widerlich, anstößig, mürrisch, pervers, streitsüchtig, grob, hypochondrisch, verräterisch, grausam, schroff, undankbar, bissig, niederträchtig, schwatzhaft, stets darauf bedacht, sich verhasst zu machen und jedermann Verdruss zu bereiten.” (S. 43)

Anders ausgedrückt: Die Marsianer halten sich nicht an die Spielregeln, nach denen die (US-) Gesellschaft funktioniert. Diese sind nüchtern betrachtet Regeln, die von den Mächtigen formuliert und den weniger Mächtigen oktroyiert werden. Erstere können sehr gut, letztere müssen mit ihnen leben. Jetzt stellen die Marsianer dies auf den Kopf. Sie bieten dem “kleinen” Bürger die Möglichkeit, seine Fesseln abzuwerfen. Brown konstatiert sarkastisch, dass er – und sie – stattdessen hilflos reagieren, wenn von Oben keine Anweisungen mehr kommen.

Luke Devereaux ist ein solcher „John Doe”, der den durchschnittlichen US-Amerikaner repräsentiert. Er stolpert durch eine Welt, die sich in ein Irrenhaus verwandelt. Es fehlen einfach die Mittel, sich der Eindringlinge zu erwehren. Erst als die Anführer und Konfliktlöser kapituliert haben, können sich jene Gehör verschaffen, die sich nicht in die Schubladen des Establishments stecken lassen und dafür mit Ignoranz und Hohn gestraft werden: Philosophen, Künstler, Querdenker, die geistig in der Lage und willens sind, wie die Marsianer zu denken, statt auf sie zu schießen, mit ihnen verhandeln, statt sie zu ignorieren. (Erfolgreich sind sie allerdings auch nicht – Brown verschont niemanden mit seinem Spott.)

Selbstverständlich hält Brown seinen Landsleuten noch einen ganz anderen Spiegel vor: Die Marsianer benehmen sich in den USA im Grunde genauso wie die US-Amerikaner außerhalb ihrer Landesgrenzen. Sie halten sich seit jeher für Bürger eines von Gott privilegierten Staates, der deshalb berechtigt ist, den anderen, weniger begünstigten Nationen zu zeigen, wo’s lang geht, oder sie gar zu ihrem Glück zu zwingen. Den selbst ernannten Heilsbringer schallte dafür schon in den 1950er Jahren ein “Ami, Go Home!” entgegen. Nun lässt Brown seine Mitbürgern die eigene Medizin schmecken, und sie scheint ziemlich bitter zu sein …

Warum gehen die Marsianer wirklich? Auch in diesem Punkt gestattet Verfasser Brown keine simple Auflösung. Tun sie es, weil man sie endlich durchschaut hat, oder langweilt sie die Menschenwelt, die sie deshalb freiwillig verlassen? Die Frage bleibt offen, eine Rückkehr der Marsianer möglich.

Oder hat es sie gar nicht gegeben? Womöglich hat sich weltweite Angst vor dem III. Weltkrieg so gewaltig manifestiert, dass sich die Menschen die Marsianer quasi selbst geschaffen haben – als kollektive Angstvorstellung und als geistiges Ventil, über das sich der emotionale Überdruck ablassen ließ. Als dies geschafft und zumindest in Browns Welt die Kriegstreiber abgewirtschaftet haben, verschwinden die eingebildeten Marsianer.

Anmerkungen

Unter dem unnötig grellen, wohl zur Lockung des Lesers „übersetzten” Titel “Die grünen Teufel vom Mars” wurde „Martians, Go Home!” schon 1959 als gebundenes Buch in Deutschland veröffentlicht. Das Titelbild dieser Ausgabe ist wunderschön, doch wichtiger ist: Die Qualität der Textübersetzung (die von den Neuausgaben übernommen wurde) macht den Roman noch ein halbes Jahrhundert später lesbar. Der Ton ist natürlich veraltet, der Übersetzer spricht durchweg von “Martiern” (und drollige Verständnisfehler kommen schon auf der ersten Seite vor: „[Luke Devereaux] war mit einem weißen T-Hemd bekleidet ...”), was dem Werk andererseits einen nostalgischen Charm verleiht. Es hätte eine Neuauflage verdient, doch die erfährt es regelmäßig ausgerechnet in den USA, wo die Leser anscheinend kein Problem damit haben, über sich selbst zu lachen.

1990 inszenierte David Odell den Film “Martians, Go Home!” nach einem Drehbuch von Charles S. Haas mit Randy Quaid in der Hauptrolle des Mark [sic!] Devereaux. Die überwältigende Mehrheit der ohnehin nicht zahlenstarken Zuschauer hielt das Werk für eine geist- und witzlose Zumutung, und als solche ging es auch unrühmlich in die Filmgeschichte ein.

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