Die Medusa-Chroniken von Stephen Baxter & Alastair Reynolds

Buchvorstellungund Rezension

Originalausgabe erschienen 2014unter dem Titel „The Medusa Chronicles“,deutsche Ausgabe erstmals 2016, 592 Seiten.ISBN 3-453-31784-X.Übersetzung ins Deutsche von Peter Robert.

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In Kürze:

Bei einem schrecklichen Unfall verlor Commander Howard Falcon einst beinahe sein Leben, nur die hochentwickelte Technologie seiner Zeit konnte ihn damals retten. Nun macht er sich – halb Mensch, halb Maschine – auf eine atemberaubende Reise in die Zukunft, eine Reise durch Raum und Zeit. Es ist der Beginn eines Abenteuers, das die Geschichte des Menschen im Universum neu schreiben wird. Mit Die Medusa-Chroniken haben die beiden Science-Fiction-Ikonen Stephen Baxter und Alastair Reynolds erstmals gemeinsam einen Roman geschrieben – ein Meisterwerk der modernen Science-Fiction.

Das meint Phantastik-Couch.de: „Maschinen-Mann an der Grenze des Sonnensystems“80

Science-Fiction-Rezension von Michael Drewniok

Nach einem schweren Unfall überlebte Howard Falcon nur als quasi-maschineller Cyborg. Das machte ihn zum Idealkandidaten für eine Expedition, die ihn in den Neunzigerjahren des 21. Jahrhunderts in die turbulente Atmosphäre des Riesenplaneten Jupiter eintauchen ließ, wo Falcon außerirdisches Leben entdeckte.

Durch seine „Verwandlung“ ist Falcon quasi unsterblich geworden. So erlebt er mit, was er selbst angestoßen hat: Von Menschen geschaffene Maschinen entwickeln Intelligenz. Falcon wird zum Bindeglied zwischen der misstrauischen Menschheit und den außerhalb des Sonnensystems ihre eigene Zivilisation entwickelnden Maschinen.

Dabei muss Falcon selbst gegen Vorurteil kämpfen. Er blieb der einzige Cyborg seiner Art. Die Menschen fragen sich, ob sie ihm trauen können. Aufgrund seiner robusten Bauart wird Falcon dennoch immer wieder mit gefährlichen und delikaten Aufträgen betraut. Da er erkennt, dass Menschen und Maschinen auf einen gefährlichen Konflikt zusteuern, lässt er sich bereitwillig einspannen.

Doch Falcon kann die Konfrontation nicht verhindern. Die Maschinen stellen den Menschen ein Ultimatum: Binnen 500 Jahren sollen sie die Erde verlassen – eine Forderung, die nicht akzeptiert wird. Die Frist nutzt man zur Aufrüstung, während Falcon mehrfach vergeblich zu vermitteln versucht. Schließlich kommt der Tag X – und die Maschinen siegen.

Die vertriebene Menschheit findet eine neue Heimat jenseits des Jupiters. Allerdings will man sich an den Maschinen rächen und entwickelt die Technik dafür. Ein letztes Mal macht sich Falcon auf, um die Katastrophe zu verhindern …

Epos mit Vorgeschichte

1971 galt Arthur C. Clarke (1917-2008) in der Science-Fiction-Welt einerseits als Legende, während er andererseits das Genre weiterhin durch hochklassige Beiträge bereicherte. Mit seiner Novelle „A Meeting with Medusa“ (dt. Ein Treffen mit Medusa) stellte er seinen Status – und nach Ansicht von Stephen Baxter und Alastair Reynolds zum letzten Mal – unter Beweis. Die Novelle wurde mehrfach preisgekrönt und gilt als SF-Klassiker. Dies zu Recht, wie man auch in diesem Buch feststellen kann: Ein Treffen mit Medusa wird den Medusa-Chroniken angehängt – eine schöne Idee, aber auch ein Risiko, da auf diese Weise die Qualitätsdiskrepanz zwischen Hauptteil und Extra unmittelbar ins Auge sticht.

Clarke schuf 1971 einen geschlossenen Mikro-Kosmos, als er Howard Falcon seine Jupiter-Expedition unternehmen ließ. Er gab sich große Mühe und investierte viel Zeit in diese Novelle, die deshalb kompakt geschrieben ist und thematisch auf den Punkt kommt. Ganz sicher dachte Clarke nicht daran, die Falcon-Figur erneut einzusetzen. Dies blieb einer neuen Generation von SF-Autoren überlassen, die Recherche-Aufwand nicht mehr für nur eine Story betreiben, sondern ihre Arbeit verwenden, um tausendseitige Romane mit endlosen Fortsetzungen produzieren.

Ganz so schlimm kommt es in den Medusa-Chroniken nicht. Trotzdem funktioniert der gleichnamige Roman nur eingeschränkt. So ist Howard Falcon eher ein Alibi als eine für die Story wichtige Figur. Als solche besitzt Falcon in der SF-Gemeinde einen Prominentenbonus, was den „Chroniken“ bereits vorab eine verkaufszahlenförderliche Aufmerksamkeit bescherte. Doch obwohl Baxter & Reynolds mehrfach auf Clarkes Novelle zurückgreifen, spinnen sie ein völlig unabhängiges Garn, das es inhaltlich trotz eines Spielfeldes, das über das Sonnensystem hinausgreift sowie eine Jahrtausend-Historie erfährt, an kompakter Prägnanz mit Clarkes Vorlage nie aufnehmen kann.

Episoden einer wechselvollen Zukunft

Selbst der Titel führt in die Irre: Während Clarke sich auf die Begegnung zwischen Howard Falcon, dem Menschen, und der Medusa, einem intelligenten, in der Atmosphäre des Jupiters schwebenden außerirdischen Wesen, konzentrierte, schildern Baxter & Reynolds keineswegs die Fortsetzung dieses Kontakts. Zwar kommen sie mehrfach auf die Medusa zurück, was jedoch eher dem Titel geschuldet ist. Ansonsten könnte das Autorenduo auf die Jupiter-Medusen oder die Simps (und der deutsche Verlag auf eine Veröffentlichung als satzspiegelfreizügiges Pluster-Paperback) verzichten.

Primär geht es um eine Auseinandersetzung zwischen Menschen und Maschinen – ein klassisches Science-Fiction-Thema, dem auch Baxter & Reynolds nicht wirklich Neues hinzuzufügen haben. Die Maschinen werden schlau, den Menschen gefällt das nicht, man streitet, es kommt zum Krieg. Zwischen den Fronten stecken Howard Falcon, selbst eine halbe Maschine, und Adam, sein ‚Sohn', d. h. jene Maschine, die Falcon einst darin bestärkte, sich selbstständig zu machen und eigene Wege zu gehen.

Der Konflikt währt fast ein Jahrtausend. Die Story kehrt zu verschiedenen Zeitpunkten zur Primärhandlung zurück, was den „Roman“ in eine Folge durchaus lose miteinander verbundener Episoden gliedert. Eine echte Entwicklung erfahren die Protagonisten eher sporadisch: Wenn wir sie in einem neuen Kapitel wiedertreffen, schildern Baxter & Reynolds, was sich inzwischen verändert hat.

„Harte“ Science Fiction in digitaler Gegenwart

Zu großer Form läuft das Autorenduo auf, wenn es gilt, zukünftige Hightech sowie das Universum als Ort natürlicher Wunder darzustellen. In den letzten Jahren konnten auf allen Gebieten der Astronomie spektakuläre Erkenntnisse gewonnen werden, auf die sie sich stützen. Der Mond, Mars, Merkur, Jupiter und Saturn sind nur Stationen einer Tour, die Falcon durch das Sonnensystem und ein gutes Stück darüber hinaus führt. Was er dort entdeckt und erlebt, ist deutlich besser geraten als die manchmal hausbackenen Figurenprofile – was übrigens auch Falcon selbst einschließt, der angeblich als Relikt der Vergangenheit ausgegrenzt wird aber allzu offensichtlich immer dort landet, wo gerade Geschichte geschrieben wird.

Wie die Geschichte „logisch“ ausgehen könnte, war Baxter & Reynolds nicht so wichtig wie ein Finale, das Arthur C. Clarke zumindest theoretisch geschrieben haben könnte. Der Jupiter faszinierte Clarke Zeit seines Lebens. Als er in „2001 – A Space Odyssey“ (1968; dt. 2001 – Odyssee im Weltraum) die menschliche Zivilisation als Keim einer „Saat“ beschrieb, die eine außerirdische Intelligenz mit Hilfe schwarzer Obelisken verstreute, ließ er diese auf (oder im) Jupiter hausen.

Wenn Falcon und Adam in den Medusa-Chroniken final in die Tiefen dieses Gasriesen reisen, greifen Baxter & Reynolds (allzu) deutlich auf diese Vorlage zurück. Was als Hommage gemeint ist, wird zu einer Deus-ex-Machina-„Lösung“. Den Menschen und den Maschinen wird das Heft aus den Händen bzw. Greifklauen genommen. Eine Macht mit quasi göttlichen Kräften renkt ein, worum sich die Kontrahenten ansonsten selbst hätten kümmern müssen. Das ist recht billig und lässt die zuvor ausführlich eingebrachte Zivilisationskritik ins Leere laufen, führt aber immerhin zur Auflösung eines Garns, das die Autoren ansonsten Episode um Episode hatten weiterknüpfen können. So kommt der Schlusspfiff, bevor der Leser eines SF-Romans überdrüssig wird, der zwar unterhaltsam ist aber selten mehr zu bieten hat.

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