Das Schloß der Schlange von Bram Stoker

Buchvorstellungund Rezension

Das Schloß der Schlange von Bram Stoker

Originalausgabe erschienen 1911unter dem Titel „The Lair of the White Worm“,deutsche Ausgabe erstmals 1981, 250 Seiten.ISBN 3-404-15590-4.Übersetzung ins Deutsche von Ingrid Rothmann.

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In Kürze:

Mit seinem Neffen möchte ein reicher englischer Hobby-Archäologe an diversen sagenumwobenen Stätten nach Funden graben. Dies erregt den Widerstand einiger Anwohner, die gute Gründe haben, eine schützende Erdschicht über unerfreulichen & quicklebendigen Geheimnissen aus der Vorzeit zu wissen … – Was stimmungsvoll und spannend beginnt, verliert sich bald in einer wirren, zunehmend schematischen Handlung, die nur in Details das Talent des „;Dracula“;-Verfassers durchscheinen lässt: Lektüre höchstens für den hartgesottenen oder den literaturgeschichtlich interessierten Gruselfan.

Das meint phantastik-couch.de: „;Snake Bite Love – Delirien eines Horror-Großmeisters“;45

Horror-Rezension von Michael Drewniok

Adam Salton, reich geworden im fernen Australien, folgt der Einladung seines Großonkels Richard Salton, der in Mittelengland das behagliche Leben eines betuchten Landedelmannes führen und seinem Hobby frönen kann: der Archäologie. Richard hat sich dort niedergelassen, wo sich einst das alte Königreich Mercia erstreckte – ein denkbar geeigneter Ort für Altertumsforscher, denn Römer, Angelsachsen und Normannen haben ihre Spuren im Boden hinterlassen, die Richard und sein alter Freund Sir Nathaniel de Salis, Präsident der Archäologischen Gesellschaft von Mercia, begeistert ausgraben.

Gerade bietet sich den Forschern, denen sich Adam gern anschließt, eine einmalige Chance: Nachbar Edgar Caswall kehrt nach langer Abwesenheit auf sein Landgut Castra Regis zurück. Hier vermutet Richard die Ruinen einer Festung und Kultanlage der Römer, die fast fünf Jahrhunderte Britannien beherrschten. Doch Caswall verliert keine Zeit, den üblen Ruf seiner Familie – seine Vorfahren sollen ihren Reichtum erworben haben, indem sie einen Pakt mit dem Teufel schlossen – unter Beweis zu stellen. Heftig bedrängt er die junge Lilla Watford, Enkelin eines Pächters, obwohl sich die elegante, ihm gesellschaftlich viel näher stehende Lady Arabella March sehr um ihn bemüht, die sich in einer finanziellen Notlage befindet.

Auch die Saltons suchen – allerdings aus wissenschaftlichen Beweggründen – die Nähe der Lady. Diana’s Grove, jener Platz, auf dem ihr Landhaus steht, ist eine weitere historische Stätte. Sie wird im Volksmund auch die „;Höhle des weißen Wurms“; geheißen, weil dort in grauer Vorzeit ein drachenähnliches Untier gehaust haben soll, das als Gottheit verehrt wurde. Dass diese Sage nicht eines wahren Kerns entbehrt, muss Adam feststellen, als er sich ritterlich auf die Seite der Watfords schlägt und sich dabei sowohl Caswell als auch Lady Arabella zu erbitterten Feinden macht…

Ansätze & Andeutungen, aber keine echte Story

Wie die Musik kennt auch die Literatur ihre „;one hit wonder“; – Schriftsteller, die überhaupt nur ein Buch schreiben bzw. d a s Buch, den Überbestseller, neben dem ihre übrigen Werke schlicht verblassen und nicht zur Kenntnis genommen werden. Bram Stoker ist der Autor von „;Dracula“;. Ihn hat das Schicksal mit der Variante Nr. 2 geschlagen. Außer seinem Epos um den blutsaugenden Vampirgrafen nimmt die Kritik noch eine Handvoll kurzer Geschichten gnädig zur Kenntnis. Das Romanwerk wird sehr unfreundlich beurteilt; werden Bücher wie „;Das Schloss der Schlange“; heute überhaupt neu aufgelegt, dann fehlt niemals der Hinweis darauf, dass Stoker Draculas geistiger Vater ist. (Im angelsächsischen Sprachraum ist das Copyright für „;Lair of the White Worm“; offenbar wie Dracula im Sonnenlicht zu Staub zerfallen, so dass der Roman gleich an mehreren Stellen gratis aus dem Internet geladen werden kann.)

Das schürt Erwartungen, die jedoch nicht erfüllt werden können. Stoker schrieb „;Das Schloss der Schlange“; 1911 als kranker, ausgebrannter, von Geldsorgen geplagter Mann; nur wenige Monate später ist er gestorben. „;Dracula“; war sein Lebenswerk, ein Roman, an dem er viele Jahre gearbeitet, gefeilt, gestrichen, ergänzt und korrigiert hatte. Die Romane, die Stoker danach verfasste, entstanden in Eile und ohne den Enthusiasmus, der aus „;Dracula“; trotz offensichtlicher literarischer Schwächen einen Bestseller für die Ewigkeit werden ließ.

Erneut lässt Stoker „;unnatürliche“; Figuren auftreten und bemüht (im schicklichen Rahmen) Sex & Thrill, aber es ist anders als in „;Dracula“; kaum mehr als ein müder Reflex. Dabei ist die Idee, die dem „;Schloss der Schlange“; zu Grunde liegt, durchaus interessant. Arthur Machen oder Algernon Blackwood haben den Einbruch vorzeitlicher Naturgeister in die moderne Welt mehrfach und sehr wirkungsvoll dramatisiert. Aber Stoker kann mit diesem Konzept nichts anfangen. Einige bildhafte Details haften im Gedächtnis. Der große Drache über Castra Regis gehört dazu, auch die Schilderung des Wurms hat ihre Momente. Dennoch ist „;Das Schloss der Schlange“; insgesamt ein schier unlesbares Dickicht begonnener, aber nie beendeter Erzählstränge, die erst recht nicht zu einem überzeugenden Finale zusammenfinden. Stoker hat die Kontrolle über seinen Roman verloren und wollte ihn schließlich nur noch irgendwie zu Ende bringen – ein trauriger Abschied für einen Mann, der beruflich wie privat anscheinend nicht viel Glück in seinem Leben hatte; selbst im Tod blieb ihm der Ruhm als „;Dracula“;-Autor verwehrt: fast zeitgleich sank die „;Titanic“; in den eisigen Fluten des Nordatlantiks, und dieses Ereignis war es, das die Schlagzeilen in aller Welt beherrschte.

Die Bösen sind sowieso die Interessanteren

Dracula ist dieses Mal eine Frau? Nein, so einfach hat es sich Bram Stoker trotz seines schlechten Gesundheitszustands denn doch nicht gemacht. Zudem war diese Idee bereits 1871 (!) Grundlage der Novelle „;Camilla“; von Joseph Sheridan LeFanu gewesen. Lady Arabella March ist nicht durch den Biss eines Vampirs zur Blutsaugerin geworden. Ein vorzeitliches Wesen hat sich ihrer bzw. ihres Geistes bemächtigt. Das hat sie schamlos & mannstoll werden lassen, was für einige aus zeitgenössischer Sicht eindeutig zweideutige Szenen gut ist; auch 1911 galt bereits „;Sex sells“;, obwohl Stoker, der viktorianische Engländer, in dieser Hinsicht stark chiffriert arbeitete. Die „;Stellen“; wirken auf diese Weise sogar noch deutlicher – Künstler lernten zu allen Zeiten schnell, wie sich die Zensur austricksen lässt.

Sex ist unheimlich und „;schmutzig“; aber eben auch verführerisch – und deshalb doppelt „;schlecht“;: So schließt sich der Teufelskreis, dem Stoker schon in „;Dracula“; Ausdruck verliehen hatte. Doch was dem gesellschaftlichen Bann verfällt und verdrängt wird, kehrt umso häufiger zurück. Diese „;Prüfung“; wird bekanntlich nicht oft bestanden. Für Stoker kann nur „;das Böse“; dahinterstecken, wenn brave Männer den Verlockungen des Weibes erliegen: Es ist eigentlich der Wurm, der Carswell über seine Sendbotin verhext und schwach werden lässt. Nach einer – allerdings umstrittenen – Theorie von Deborah Hayden litt Stoker an der Syphilis und schrieb „;Das Schloss der Schlange“; im Endstadium dieser Krankheit als Mischung aus Roman und verschleierter Offenbarung.

Kaum verwunderlich ist übrigens, dass Stoker die „;bösen“; Figuren wesentlich vielschichtiger gelungen sind als die „;Helden“;. Onkel und vor allem Neffe Salton vertreten Gesetz, Glaube & Moral und wirken entsprechend steif und uninteressant. Sie müssen halt ins Spiel, weil das Gute zu siegen hat. Erstaunlich ist die Charakterisierung des Oolanga, eines afrikanischen Dieners, den Edgar Carswell von seinen Reisen „;mitgebracht” hat. Einerseits schildert ihn Stoker sehr zeittypisch, nämlich chauvinistisch als triebhaften, primitiven, bösartigen “;Neger”, lässt aber mehrfach durchblicken, dass auch Oolanga seine Träume von einem besseren Leben hat.

Bauchlandung für den Kino-Wurm

1988 inszenierte der einst als Skandalregisseur gefeierte oder verfluchte Ken Russell nach eigenem Drehbuch den gleichnamigen Film zu Stokers Roman. Für die Hauptrollen verpflichtete er einen noch sehr jugendlichen Hugh Grant sowie Amanda Donahue und Catherine Oxenberg und schuf einen turbulenten, sein geringes Budget deutlich offenbarenden Horrorfilm im Stil der später „;Hammer“;-Heuler. „;Lair“;, der Film, wird wahlweise als geniale, ehrfurchtsfreie Interpretation einer lange als unverfilmbar geltenden Vorlage oder als „;Meisterwerk“; des Schund- und Trashfilms gewertet. Letztlich darf man wohl feststellen, dass Russell noch das Beste aus einer literarischen Vorlage gemacht hat, die primär den hartgesottenen Horrorfreund interessiert.

Ihre Meinung zu »Bram Stoker: Das Schloß der Schlange«

Monika Korte zu »Bram Stoker: Das Schloß der Schlange«14.02.2013
Hierzu kann und will ich nicht mal mehr viel Worte machen! Bis zum Ende des Buches habe ich mich tapfer durchgerungen... Kein Zusammenhang oder eine vernünftig in sich schlüssige Handlung. Das war mit Abstand das schlechteste Buch, dass ich je gelesen habe. Selbst eine ausführliche Bewertung ist Verschwendung. Einfach nur traurig!
Iris53 zu »Bram Stoker: Das Schloß der Schlange«16.08.2010
Diesmal muss ich dem Klappentext vol und ganz zustimmen. Wenn Stoker in dieser Manier seinen Dracula geschrieben hätte, wäre dieser wohl niemals verfilmt worden. Natürlicherweise ist der Schreibstil ein vollkommen anderer als unser heutiger. Aber selbst vor 160 Jahren hatten die Autoren die Möglichkeit, mehr Spannung in ihre Bücher zu legen, als Stoker es hier geschafft hat. Der Aufbau ist tatsächlich eher schematisch zu nennen und es fehlen des Öfteren Verbindungselemente, die die Geschichte rund machen. Daher ist es mit Sicherheit NICHT das weibliche Gegenstück zu seinem Dracula. In der Einführung wird geschrieben, dass Stoker "Das Schloss der Schlange" kurz vor seinem Tod geschrieben hat und es ihm damit noch einmal gelang, an den Erfolg von "Dracula" anzuknüpfen. Dem kann ich bei weitem nicht zustimmen und so bleibt dieses Buch nur den literarisch Interessierten zu empfehlen.
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