Der lange Weg nach Hause von Brian Keene

Buchvorstellungund Rezension

Der lange Weg nach Hause von Brian Keene

Originalausgabe erschienen 2006unter dem Titel „Take the Long Way Home“,deutsche Ausgabe erstmals 2008, 180 Seiten.ISBN 3902607017.Übersetzung ins Deutsche von Michael Krug.

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In Kürze:

Weltweit verschwinden schlagartig Menschen. Aus ihren Autos. Aus Einkaufszentren. Aus ihren Betten. Spurlos. Steve, Charlie und Frank sind auf dem Heimweg, als es geschieht. Sie bleiben zurück und wünschen sich bald, selbst verschwunden zu sein. Denn in einem Chaos ungeahnter Ausmaße erleben sie mit, wie die Zivilisation um sie herum zusammenbricht. Verängstigt und voller Fragen brechen sie auf zu einemMarsch durch eine neue Welt …auf der Suche nach Antworten, nach Gott, nach ihren Lieben. Auf der Suche nach einem Zuhause.

Das meint phantastik-couch.de: „Gott macht keine halben Sachen“50

Horror-Rezension von Michael Drewniok

Was wie eine normale Heimfahrt nach einem langen Arbeitstag im Büro aussah, endet für die Freunde Steve, Charlie, Hector und Craig aus dem Städtchen Shrewsburg im US-Staat Pennsylvania als Katastrophe. Ein greller Trompetenton schallt über den Erdball, Millionen Menschen lösen sich in Luft auf, Flugzeuge fallen ohne Piloten vom Himmel, Atomkraftwerke explodieren, auf den Straßen rammen sich fahrerlose Kraftwagen in endlosen Massenkarambolagen.

Auch unserem Quartett ergeht es übel; nach einem Unfall ist Craig spurlos verschwunden, Pechvogel Hector tot. Benommen finden sich Steve und Charlie unter den verwirrten Überlebenden eines in seinem Ausmaß unbekannten Desasters wieder. Haben Terroristen zugeschlagen? Das Telefonnetz ist zusammengebrochen. Keine Polizei erscheint, Krankenwagen fahren nicht. Das Chaos regiert und verstärkt sich, als den Menschen dämmert, dass Hilfe ausbleiben wird.

Steve beschließt sich nach Hause durchzuschlagen, wo hoffentlich seine Frau Terri auf ihn wartet. Charlie und der ebenfalls aus Shrewsbury stammende Bauarbeiter Frank schließen sich ihm an. 30 Meilen gilt es zurückzulegen – ein langer Marsch durch eine plötzlich fremd und feindlich gewordene Welt, in der Angst, Wahnsinn und Terror regieren und an dessen Ende eine schockierende Erkenntnis stehen wird …

Religion als Spaßbremse

Zwischen Phantastik und Religion gibt es eine Kluft, deren Breite und Tiefe von Literaten und Theologen recht unterschiedlich beurteilt wird. Die Autorität, mit der die Religionen dieser Welt bzw. deren selbst ernannte Oberhäupter die alleinige Gültigkeit ‚ihrer‘ Glaubensrichtung beanspruchen, prägt die gesamte Menschheitsgeschichte, und dies bekanntlich nicht unbedingt positiv. Doch die Frage nach einem möglichen Leben nach dem Tod ist den meisten Menschen quasi eingebrannt. Die Religion bietet ‚Antworten‘, wofür es im Gegenzug eine lange Liste von Regeln zu beachten gibt, was alten Männern in wallenden Gewändern die Chance gibt, die Geschicke der Welt nach ihren Vorstellungen zu beeinflussen.

Seit jeher haben sich Künstler und Freigeister auf ihre Weise mit der Religion beschäftigt. Brian Keene reiht sich ganz bescheiden und weit hinten in diese Schlange ein. In einem langen und interessanten Nachwort – leider interessanter als die eigentliche Geschichte übrigens – ‚outet‘ er sich als Durchschnitts-Christ aus der Generation der Thirtysomethings, die als Kinder zur Kirche getrieben wurden, um dort primär durch Drohungen in Schach gehalten zu werden. Gesunde Skepsis an einer später hinterfragten Religion reibt sich noch heute an einer andressierten Furcht vor der ‚Hölle‘ – eine seltsame und ungesunde Dualität, der dieses merkwürdige Buch seine Entstehung verdankt.

Naive und biedere Endzeit-Vision

Ein Buch ist „;Der lange Weg nach Hause“ übrigens nicht, sondern eine Novelle. Keene schrieb sie für eine Sammlung ‚religiöser‘ Endzeit-Visionen, die nie veröffentlicht wurde. Er deutet seine Geschichte als Produkt eines Zweifels, in den sich die leise Furcht mischt, die Schreckgespenster des Alten Testaments könnten sich doch als real entpuppen. In den USA (oder in Bayern) mag er damit einen Nerv treffen; die Macht der naiven aber mächtigen Schaumschläger & Geldschneider des „;bible belt“ ist ebenso Tatsache wie ein fundamentalistischer Präsident.

Hierzulande fällt es allerdings schwer, zwischen Keenes Novelle und den Machwerken der von ihm namentlich erwähnten (und auch in Deutschland verlegten) Stumpf-Literaten LaHaye & Jenkins zu differenzieren. Keene gibt sich den Anstrich des Kritikers; er spielt das Phänomen der „;Entrückung“ erzählerisch durch, das sich auf die apokalyptischen Offenbarungen des Johannes aus dem Neuen Testament beruft, nach denen Gott das Weltenende dadurch einläutet, dass er die Menschen ‚wahren‘ Glaubens in den Himmel holt, während die zurückbleibenden Pechvögel noch sieben Jahre vom Antichristen gepiesackt werden, bis endgültig Schluss ist. In diesem Chaos mischen u. a. noch Gottes Engel sowie 144.000 auserwählte Menschen jüdischen Glaubens mit.

Kann man das ernst nehmen? Eine schwierige Frage, wenn das Ergebnis „;Der lange Weg nach Hause“ ist. Der angebliche Skeptiker Keene nimmt die Offenbarung wörtlich und lässt seine Geschichte dadurch lächerlich wirken; peinlich berührt nimmt der Leser zur Kenntnis, wie der Erzengel Gabriel frechen Skinhead-Abschaum in Salzsäulen verwandelt …

Die Story selbst ist der x-te Aufguss des Weltuntergangs aus der Sicht des durchschnittlichen US-Bürgers. Stephen King hat 1978 in „;The Stand – Das letzte Gefecht“ die Vorlage geliefert, der auch Keene viel zu treu folgt. Nach dem großen Knall kommt entweder der Held oder die Bestie im Menschen zum Vorschein, was für entsprechende Szenen vor der Kulisse schön schauerlichen Zivilisationszerfalls sorgt. Das inszeniert Keene routiniert, aber spannend ist es nicht.

Reißbrett-Figuren für eine Simpel-Story

Steve, Charlie und Frank sind in Wort und Tat der verkörperte US-Mittelstand plus die Arbeiterschaft. (Frank trägt einen Schutzhelm.) Sie sind ‚gute Menschen‘, d. h. nicht die Hellsten, manchmal ein wenig selbstsüchtig und vom Leben gezaust, aber insgesamt erwachsen, pflichtbewusst und von wahren Werten beseelt. Steves größte Sorge ist es denn auch, dass er seiner geliebten Terri an jenem letzten Morgen nicht deutlicher hat spüren lassen, wie sehr er sie liebt – gibt es ein grässlicheres Klischee?

Aber immer! Siehe da, unser Trio ist gar nicht so ‚normal‘: Steve ist Jude, Charlie schwul und Frank ein bisschen rassistisch. Diese ‚Eigenschaften‘ sollen sie menschlicher wirken lassen; stattdessen macht es sie politisch korrekt, und das auf zimperlich verlogene Weise.

Keineswegs glaubhaft wirken zu schlechter Letzt die flach schürfenden Gespräche, die unsere Helden in Sachen Glauben führen. Sie mögen der Realität entsprechen, sollte die Apokalypse tatsächlich so fundamentalistisch naiv und bibelgetreu daherkommen. Im Alltag von Steve, Charlie und Frank spielt die Religion kaum eine Rolle; falls sie dort vorkommt, ist sie vor allem Ausgangspunkt für Streitereien. Nach dem großen Knall kratzt unser Trio mühsam die Reste ihres aus der Schulzeit geretteten Wissens zusammen und erklärt sich das schreckliche, weil schrecklich profane Ende der Welt. Als Steves Schulweisheit versagt, nimmt ihn ein zufällig des Wegs kommender Priester im Wagen mit und füllt letzte Lücken.

Nein, das ist ohne Humor, den Keene leider vollständig ausklammert, wirklich schwer oder kaum zu ertragen. Wieso ausgerechnet „;Der lange Weg nach Hause“ in Deutschland veröffentlicht wird, ist eine Frage, die den Rezensenten ratlos macht; Brian Keene ist ein fleißiger Autor, der wesentlich Besseres als diese eindimensionale Fingerübung zuwege gebracht hat, die zu lesen oder gar zu besitzen nur den Komplettisten zufrieden stellen dürfte.

Ihre Meinung zu »Brian Keene: Der lange Weg nach Hause«

Alexi1000 zu »Brian Keene: Der lange Weg nach Hause«24.01.2010
Auch mir hat DER LANGE WEG NACH HAUSE gut gefallen!
Man darf nicht vergessen, das es sich um eine Novelle handelt. Anbetracht der Tatsache sind die Charaktere gut herausgearbeitet.
Keene beschreibt ein Endzeit - Szenario, welches sicher nicht absolut neu ist, aber er lässt genug Spielraum für den Leser, seine eigenen Schlüsse zu ziehen.
Es kann am Ende keine Erlösung geben, und so ist der Titel absolut Programm.
Keene ist ein interessanter Autor, der mich bis jetzt nicht enttäuscht hat, ich freue mich auf weitere Veröffentlichungen!

mir wars gute 80° wert.
Frank zu »Brian Keene: Der lange Weg nach Hause«29.06.2009
Was den Rezensenten ratlos lässt, ist eigentlich so schwer nicht zu beantworten.
Keene ist einfach um Längen besser als 99% der üblicherweise hier erscheinenden Horrorromanschreiberlinge.
Nehmen wir mal die Charaktere. Keene nimmt sich Zeit für sie, gestaltet sie vielschichtig und keinesfalls eindimensional.
Die (apokalyptische) Story hat er sicher nicht neu erfunden - was aber auch schwierig sein dürfte. Zumal es sich wie ja bereits richtig bemerkt wurde, um eine Novelle handelt, die naturgemäß nicht die Komplexität eines Romanes erwarten lassen kann.
Die Geschichte wird von Keene in einem flüssig/angenehm zu lesenden Stil erzählt, die Handlungen der Charaktere nachvollziehbar geschildert. Sehr kurzweilig zu lesen, allerdings im Vergleich zu anderen seiner Romane mit einem sehr geringen Gore/Blutgehalt.
Kein Meisterwerk - aber eben solide Unterhaltung.
75%.
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