Krieg der Klone von John Scalzi

Buchvorstellungund Rezension

Originalausgabe erschienen 2005unter dem Titel „Old Man\'s War“,deutsche Ausgabe erstmals 2007, 390 Seiten.ISBN 3-453-52267-2.Übersetzung ins Deutsche von Bernhard Kempen.

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In Kürze:

Die Weltraumkriege der Zukunft werden von körperlich „;runderneuerten” Greisen geführt. Sie lernen schnell zu kämpfen, auch wenn sie als Kanonenfutter verheizt werden, denn die Aliens des Alls kennen keine Diplomatie ... – Robert A. Heinlein lebt bzw. wurde offenbar als John Scalzi wiedergeboren: “;Krieg der Klone” präsentiert nicht gar zu dumpfe ";Military-SF”, sondern erzählt ein rasantes und irritierend unterhaltsames Abenteuer für die Freunde des autoritären Denkens.

Das meint Phantastik-Couch.de: „Auf jeder Welt hat alles seinen Preis“85

Science-Fiction-Rezension von Michael Drewniok

In einer zeitlich nicht näher definierten Zukunft hat die Menschheit die intergalaktische Raumfahrt entwickelt. Den meisten Bewohnern der Erde wird der Flug ins All indes verwehrt. Die „;Koloniale Union” hat im Weltraum das Sagen. Nur Siedler und Soldaten dürfen reisen, doch nie zurückkehren. Die technische Überlegenheit der KU sichert diesen Zustand.

Trotz der Unkenntnis über das Leben als Weltraum-Soldat leidet die “;Koloniale Verteidigungsarmee” der KU nie unter Nachwuchsproblemen. Sie findet ihre Rekruten unter den Alten und Einsamen, die sie mit dem Versprechen lockt, ihnen „;neue”, junge und starke Körpern anzupassen. Davon angelockt wurde auch John Perry, der mit seinen 75 Jahren das Alter fürchtet und vom Abenteuer träumt.

Mit vielen ähnlich motivierten Greisen beiderlei Geschlechts mustert er bei der KVA an und erfährt endlich, was im All vor sich geht: Die Kolonien der Erde werden ständig von außerirdischen Intelligenzen bedroht und müssen verteidigt werden. Neue Planeten gilt es für menschliche Siedler wenn nötig mit Waffengewalt zu “;säubern”. Es ist ein harter und schmutziger Job, für den sich Perry und seine Kameraden haben anheuern lassen. Die meisten Rekruten können sich ohnehin nur kurze Zeit ihrer zweiten Jugend erfreuen, denn acht von zehn Sternenkriegern werden garantiert fallen.

Perry fügt sich gut ein in sein neues Leben. Als Soldat zeigt er ungeahnte Qualitäten, was ihm sehr hilfreich ist, denn stets scheint man ihn dorthin zu schicken, wo es brennt und besonders blutig zugeht. Diverse Scharmützel später steht Perry vor seiner größten Bewährungsprobe: Besonders fiese Aliens haben eine Methode entwickelt, die KVA-Schiffe zu orten und zu vernichten. Gemeinsam mit der gefürchteten „;Geisterbrigade” rückt er zum praktisch aussichtslosen Kampf gegen einen grenzenlos überlegenen Gegner aus …

Helm (und Kopf) ab zum Gebet!

Schon bevor Robert A. Heinlein, der unbestrittene Altmeister der “;harten”, aber neben der Technik den politischen, kulturellen und sozialen Alltag einer zukünftigen Menschheit nicht ausblendenden Science Fiction 1988 starb, fehlte es nicht an Versuchen, seinen zwar oft kritisierten, dabei jedoch einzigartigen, weil klar formulierten und kompromisslosen Blick in die Zukunft zu kopieren. Beide Aspekte schienen sich allerdings nur schwer im heinleinschen Stil kombinieren zu lassen. Vor allem die von ihm sowohl propagierte als auch begründete Existenz eines starken Militärs als Garant einer stabilen Gesellschaft polarisierte. Leider verstanden vor allem Heinleins Anhänger ihren Meister in diesem Punkt falsch. Dem „;verdanken” wir u. a. eine der hässlichsten Varianten der Science Fiction – die “;Military SF” mit ihrer Konservierung verkrusteter „;Werte”, die stets den deutlichen Mief von Kadavergehorsam ausströmen.

Auch Heinleins Weltraumsoldaten wurden geschliffen; in “;Star Ship Troopers” verstieg sich der Autor gar zu der Prämisse, nur denjenigen Bürger das Wahlrecht zuzugestehen, die „;gedient” hatten. Dennoch blieben seine Protagonisten Individuen, denen auch innerhalb des Systems ausdrücklich zugebilligt wurde, das eigene Hirn einzuschalten. Oft wurde ein Abweichen von der Norm sogar der Schlüssel zum Erfolg.

Über allem schwebte Heinleins grundsätzliche Weltsicht, die er selbst mit einem berühmt gewordenen Satz so zusammenfasste: “;Auf dieser Welt gibt es keine freie Mahlzeit” – soll heißen: Für alles, das du dir wünscht oder dir gegeben wird, wirst du bezahlen müssen, sonst kriegst du es nicht. Vor allem im Zeitalter der Globalisierung ist das eine populäre Ansicht, die indes eine unschöne Wahrheit einschließt, die Heinlein nie geleugnet hat: Sie teilt die Menschen in Gewinner und Verlierer, in Angepasste und Außenseiter. Wer den Arsch nicht hochkriegt, bleibt liegen. Ob er (oder sie) dem Wettbewerb nicht gewachsen ist oder ihn ablehnt, ist nebensächlich: Das Leben nach Heinlein gehört den Tüchtigen, die es meistern, ihm seine angenehmen Seiten abringen und es deshalb verdienen.

Heinlein reloaded – fast Alles beim Alten

Gegen diese Haltung lässt sich viel einwänden. Als Grundlage für spannende Unterhaltung taugt sie freilich gut. Das gilt vor allem, wenn diese in der für Heinlein typischen Prosa erzählt werden: mit seinen knappen aber deutlichen Worten, mit seiner Fähigkeit, Komplexes durch einprägsame Bilder zu verdeutlichen, mit seiner Furchtlosigkeit, auch in einer restriktiven Welt Gefühle und Zweifel ausdrücklich zuzulassen. John Scalzi hat seinen Meister sichtlich gelesen, verinnerlicht und ihn dann nicht kopiert, sondern neu interpretiert. „;Krieg der Klone” – ein blöder, den Sinnkern des Romans ignorierender Deutsch-Titel übrigens – ist ein Buch, dessen Autor mit selten gewordener Verve, doch stets unter Wahrung der nur scheinbar kunstlosen Form sein Garn spinnt. Er verliert sich nicht in Abschweifungen, Nebensträngen und sinnfreiem Schwelgen in Beschreibungen, die für das Geschehen unerheblich sind, sondern schreibt ökonomisch. Was Scalzi uns schildert, hat seinen Platz in der erzählten Geschichte. Wenn diese ihr Ende erreicht, sind 400 (recht großzügig bedruckte) Seiten förmlich an den Leseraugen vorbeigeflogen. Bei viel zu vielen SF-Titeln der Gegenwart stecken wir da noch in der Einleitung, welcher mindestens fünf Bände à 1000 Seiten folgen werden …

Fortsetzungen sind freilich möglich. Scalzi hält das Ende offen. In der KVA-Welt ist noch viel Platz für weitere Abenteuer. (Folgerichtig erschien 2006 “;The Ghost Brigades” – keine Fortsetzung von „;Krieg der Klone”, sondern ein selbstständiges Abenteuer in variierten Kulissen. John Perry kehrte 2007 in “;The Last Colony” zurück.) Schon diesen Roman hätte er durch das Einfügen weiterer Feldzüge gegen aufmüpfige Aliens problemlos „;längen” können. Diese Erkenntnis kommt dem Leser allerdings erst, wenn er (oder sie) den Buchdeckel geschlossen haben. Bis dahin hat uns Verfasser Scalzi fest am Kanthaken.

Spaß schert sich nicht um Konventionen

Die politisch Korrekten werden dabei wohl ein schlechtes Gewissen haben. Wie kann man nur so einen Lesespaß haben, wenn längst entlarvte militärische Tugenden zu neuem Leben erweckt werden? Rau ist der Umgangston in der Weltraumarmee, und der dort übliche “;Humor” wird sicherlich von alten Landsern erkannt und goutiert. Ansonsten wird nicht nachgedacht, sondern gehorsam geschossen und anschließend besser nicht gefragt.

Damit Waffengeklirr und Kommandogebrüll nicht gar zu bedrohlich klingen, geht es in den Krieg gegen überaus feindselige Außerirdische. Sie haben die Erdlinge höchstens zum Fressen gern und behandeln sie ansonsten so, wie es uns Regisseur Paul Verhoeven 1999 in der Uncut-Filmversion von „;Starship Troopers” am Beispiel der “;Bugs” gezeigt hat. Somit bleibt den KVA-Kriegern gar keine andere Wahl als noch härter zurückzuschlagen, was detailreich und farbenfroh geschildert wird.

Die politisch korrekten Gegenargumente bringt Scalzi geschickt selbst ins Spiel. Jawohl, die KVA ist eine Angriffsarmee, die nichts von Diplomatie hält. Ihre Soldaten sichern kompromisslos und brutal KU-Interessen. Damit passen sie gut in eine Welt, in der allzu ausgeprägte Verhandlungsbereitschaft und der Verzicht auf militärische Vergeltung als Schwäche ausgelegt wird. Rechtfertigt Scalzi womöglich die US-Kanonenboot-Politik des 21. Jahrhunderts? Wer so argumentiert, billigt diesem Roman allerdings eine Vielschichtigkeit zu, die er nicht besitzt. Man kann den Teufel in allem erkennen, wenn man es will.

Scalzi verschweigt oder verklärt übrigens keineswegs die negativen Aspekte der KVA. Sie bestimmt, wie der Mensch im All auftritt, und maßt sich unter der Prämisse, dass der Weltraum kein Ort für Demokratie ist, das alleinige Recht dazu an. Die Soldaten der KVA sind keineswegs immun gegen solche Kritik oder die Vorstellung, dass „;von oben” allzu einseitig der Krieg befohlen wird. Der daraus resultierende Kampf ist nie glorreich, sondern stellt sich als Versuch dar, ihn möglichst unverletzt zu überleben, was selten gelingt.

Den Angepassten gehört diese Welt

Trotzdem bleibt offener Widerstand aus. Er ist nicht Thema dieses Romans. Das System bleibt unangetastet. Scalzi schildert es uns am Beispiel des John Perry, der unsere Identifikationsfigur ist. Perry ist der Heinlein-Held par excellence – ein kluger, findiger und empfindungsfähiger aber gleichzeitig pragmatischer und anpassungsfähiger bzw. -williger Zeitgenosse. Wie rigoros er mit seinem “;ersten Leben” auf der Erde abschließt, liest sich zwar schlüssig, kann aber nicht überzeugen. Erschreckend glatt gleitet er in seine neue Existenz als Kampfmaschine. Hier und da lässt Scalzi die Fragen und Vorbehalte eines 75-jährigen Mannes anklingen, doch nie begehrt Perry auf. Systemkonform steigt er auf und wird belohnt, weil er zur rechten Zeit am rechten Ort ist, das Rechte tut und trotzdem ein ganz bescheidener Mensch bleibt, der nur bei seinen Kumpels, den Frontschweinen, sein möchte, weil er das als seine Pflicht verinnerlicht hat. Denjenigen, die wirklich gegen das System aufbegehren, ergeht es schlecht, denn Befehle werden nicht zum Spaß gegeben, sondern sind stets sinnvoll. Meckerer und Dissidenten enden schnell unter den Fängen besonders grausamer Alienrassen.

Mit dieser Weltsicht muss man nicht übereinstimmen und kann dennoch seinen Spaß haben: „;Krieg der Klone” ist eine fiktive Geschichte, die gut nach den Regeln funktioniert, die ihr Schöpfer erfunden hat. Er will damit kein militärdiktiertes Utopia propagieren, sondern unterhalten. Selbst die dämonischen Aliens entpuppen sich bei näherer Betrachtung als nicht böse, sondern fremd: Ihr “;unmenschliches” Handeln ist Teil ihrer Natur. Die Welt ist, wie sie ist, und muss als solche genommen werden.

Anmerkung

2005 veröffentlichte Scalzi „;Fragen an einen Soldaten” – eine als Kurzgeschichte bzw. fiktive Rede John Perrys aufgemachte Einführung in die KVA-Welt, die der deutschen Ausgabe von “;Old Man’s War” als ";Bonusmaterial” angefügt ist.

Ihre Meinung zu »John Scalzi: Krieg der Klone«

Fahrenheit451 zu »John Scalzi: Krieg der Klone«20.03.2013
Rezension bezieht sich auf die Hörbuchfassung (ungekürzt, Sprecher: Matthias Lühn). Mein erster Eindruck bezogen auf den dramaturgischen flachen Aufbau der Geschichte, war dem von 'Verleihnix' nicht unähnlich: irgendetwas scheint zu fehlen.
Ansonsten macht die Geschichte schon auch Spaß (insbesondere die Full Metal Jacket-Anekdote zwischen John Perry und dem Drill-Seargent) , so dass Schmunzler nicht ausbleiben.

Eher irritierend empfand ich da schon die Kluft zwischen den manchmal schon fast philosophisch anmutenden Diskussionen der 'Klonkrieger' und dem teils überzogenen militärischen Heldengetuhe bzw. -gelaber. Letzteres kauft man einem 'Johnny Rico' durch aus ab, aber einem min. 75 Jahre alten Menschen (auch wenn teilweise in späteren Abschnitten nachgebessert wird)... also bitte :)
Verleihnix zu »John Scalzi: Krieg der Klone«15.01.2010
Leider kann ich mich der Meinung meiner Vor-Kommentatoren nicht anschließen. Auch wenn die Grundidee von "Krieg der Klone" ganz nett ist (Ja, hat schon was von Starship Troopers, aber das ist ja noch kein Qualitätsmerkmal.).
Was mir leider völlig misfallen hat, war zunächst der nicht vorhandene dramturgische Aufbau. Es gibt eigentlich keinen Spannungsbogen - und irgendwie auch keine Spannung. Das ganze wirkt eher wie ein in Romanform gebrachtes Film-Drehbuch ohne Emotion.
Des weiteren gefällt mit der Schreibstil von John Scalzi gar nicht. Irgendwie wirkt alles sehr steif und lieblos, wobei die Dialoge der Protagonisten mich am meisten genervt haben. So redet doch niemand (noch nicht einmal Amerikaner...).

Ich kann nur jedem empfehlen, zunächst mit einer Leseprobe zu starten!
rm2099 zu »John Scalzi: Krieg der Klone«13.09.2009
"Krieg der Klone" hat ein paar ganz nette Ideen, deren Originalität ich aber nicht bewerten möchte. Was das Buch lesenswert macht, ist die einigermaßen flotte Handlung und vor allem der immer wieder aufblitzende Humor. Viel mehr hat das Buch aber nicht zu bieten: Die Negativpunkte sind für mich, dass die beschriebene Welt (vielmehr das Universum) alles andere als glaubwürdig erscheint. Das Wort "realistisch" verbietet sich natürlich bei Sci-Fi - aber eine Welt und die Story, die sich darin abspielt, sollte in sich schon überzeugend und glaubwürdig rüberkommen. Und das ist bei Scalzis "Krieg der Klone" nur eingeschränkt der Fall. Warum zum Beispiel in einer hochtechnisierten Welt ausgerechnet Fußsoldaten der absolute Kern der Kriegführung auf den Planeten sein sollen, ist schwer verständlich. Es gibt keine Panzer, scheinbar keine Geschütze, nein, der Soldat mit der Knarre muss es allein richten - und das, während im All die interstellaren Raumkreuzer sich bekämpfen. Auch die Art, wie die Erde von dem unfassbaren Gemetzel tausender Alien-Rassen im Universum überhaupt nichts mitbekommt, ist mehr als fragwürdig.
Der zweite Minuspunkt sind die Charaktere, die sehr flach bleiben, ja, man kann viele davon kaum auseinander halten. Das trifft vor allem auf die Anfangstruppe zu, die sich im Ausbildungs-Camp zusammenfindet. Und drittens stört mich stilistisch enorm, dass das Buch unglaublich dialoglastig ist. Handlung wird für meinen Geschmack viel zu wenig erzählerisch vorangetrieben, es läuft zu einem erheblichen Teil über die Dialoge. Das ist einfach ziemlich mittelmäßiger Stil und wirkt hölzern.
Dennoch gelingen Scalzi einige gute Szenen, und der Humor ist ein absoluter Lichtblick im Buch. Für die weiteren Teile der Reihe ist mir die Zeit aber dann doch zu schade.
Khaless zu »John Scalzi: Krieg der Klone«28.05.2009
Der Roman ist zweifelsfrei an „Starship Troopers (Sternenkrieger)" von Robert A. Heiniein orientiert. Entsprechend kompromisslos sind auch Stil und Grundhandlung des Buches. Scalzi bringt es auf den Punkt: Es ist einfacher, jemanden etwas mit Gewalt wegzunehmen oder ihn in Stücke zu schießen, als zu verhandeln und so eine friedliche Lösung zu finden. Genauso handeln die „intelligenten" Spezies, die im Weltraum aufeinandertreffen. Kein friedliches Eiapopeia und es wird um die zu besiedelnden Planeten unerbittlich gekämpft. Trotz dieser deprimierenden Grundhaltung ist das Buch sehr unterhaltsam und mit viel schwarzen Humor versehen, ohne dabei geschmacklos oder gewaltverherrlichend zu wirken. Das Buch ist meiner Meinung nach kein reiner Military-SF, sondern eher eine sarkastische Projektion der typisch menschlichen Einstellung zu Krieg und Eroberung in die Zukunft. Und so kam ich nach der Lektüre des Romans auch zu der durchaus treffenden Erkenntnis des Helden, „dass wir Menschen den Kampf gewinnen werden, da wir einfach gemeiner sind, als die anderen".
Johgel zu »John Scalzi: Krieg der Klone«18.02.2008
Ein absolut unterhaltsames und spannendes Buch. "Heinlein reloaded" (Der Autor macht daraus auch kein Hehl) ist wirklich die beste Bezeichnung für diese Geschichte. Dabei ist es kein Plagiat, sondern nur einfach eine Geschichte im Stile Heinleins.

Ein Military Science Fiction bester Machart. Wahre Helden, echte Kumpels und eine klare Verteilung von Gut und Böse machen dieses Buch zu einem hervoragenden Stück Kaugummi für´s Gehirn. Es wird sich nicht um Tiefe bemüht und genau das läßt dieses Buch so gut sein. Es soll unterhalten und keine sozial-ethischen Konflikte beleuchten oder tiefenpsychologische Profile beschreiben.

Es soll Spaß machen und genau das tut es!
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