Battle Royale von Koushun Takami

Buchvorstellungund Rezension

Battle Royale von Koushun Takami

Originalausgabe erschienen 1999unter dem Titel „Battle Royale“,deutsche Ausgabe erstmals 2006, 624 Seiten.ISBN 3-453-67519-3.Übersetzung ins Deutsche von Jens u. Akiko Altmann.

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In Kürze:

Um die Kampfbereitschaft der Jugend zu testen, müssen sich Schülerinnen und Schüler in einer fiktiven asiatischen Diktatur gegenseitig umbringen. Unter den Augen ihrer Bewacher nimmt das „;Programm” seinen ebenso grausamen wie offenbar unabwendbaren Verlauf… – Koushun Takami geht es darum auszuloten, ob und wie sich “;zivilisierte” Menschen in lebensbedrohlicher Krise verhalten, wobei mögliche Konsequenzen mit derben Splattereffekten untermalt werden: ein nie ";literarisches” aber spannendes und grimmiges Werk, das seine Leser ungemütlich eng ans Geschehen bindet.

Das meint phantastik-couch.de: „;Nicht für die Schule, sondern für das Leben lernen wir – zu töten…“;80

Horror-Rezension von Michael Drewniok

Diesen Ausflug wird die Klasse 9-B der Shiroiwa Junior High School weder vergessen noch überleben: Die 42 Jungen und Mädchen haben die „;Ehre”, die Präfektur Okishima im “;Programm” repräsentieren zu dürfen. China und Japan haben sich zur „;Republik Großostasien” zusammengeschlossen, die von einer Militärdiktatur regiert wird. Gegner des Regimes werden verfolgt und ohne Verhandlung eliminiert. Den Rest der Welt hat man zum “;Feind” erklärt, sich abgeschottet und ewige Wachsamkeit verordnet.

Um den allgemeinen Wehrwillen der Jugend zu „;testen”, hat das Regime das “;Programm” entwickelt. In jedem Jahr werden 50 Klassen der Jahrgangsstufe 9 ausgelost. Diese Schüler werden ohne ihr Wissen an isolierte, vom Militär streng überwachte Orte gebracht. Dort stattet man sie mit Waffen aus und zwingt sie einander umzubringen, bis nur ein Überlebender geblieben ist. Den „;Sieger” erwartet ein Leben in Luxus, die Wissenschaftler des Regimes werten ihre Daten aus.

Besagte Klasse 9-B wird auf die Insel Okishima transportiert. Dort erwartet sie ihr zynischer “;Kursleiter” Kinpatsu Sakamochi, ein absolut linientreuer Vertreter seines Staates. Er informiert die geschockten Schüler über ihre erzwungene Teilnahme am „;Programm”. Aufkeimender Widerstand wird durch Mord geahndet, was den Übrigen verdeutlicht, dass es kein Entkommen gibt. Sie sollen sich über die Insel verteilen und kämpfen. Sich zu verstecken ist zwecklos; in regelmäßigen Abschnitten werden bestimmte Sektoren von Okishima zu “;Verbotenen Zonen” ausgerufen. Wer sich dort aufhält, stirbt durch die Explosion eines mit Sprengstoff gefüllten Halsrings, der allen Schülern umgelegt wurde. Auf dem Meer verhindern Wachschiffe jede Flucht.
Das „;Programm” beginnt, und zum Entsetzen der besonnenen Schüler fügen sich Freunde und Klassenkameraden dem Terror. Sofort beginnt das Gemetzel. Allianzen werden geschlossen, Fronten aufgebaut, Versprechungen gemacht, Taktiken entworfen. Doch unter dem allgegenwärtigen Druck zerfallen Moral und Menschlichkeit. Der pure Überlebenswille diktiert das Verhalten. Stetig nimmt die Zahl der Schüler ab, während überall auf der Insel Leichen liegen. Und doch gibt es selbst in der Hoffnungslosigkeit Anzeichen dafür, dass der Mensch nicht jeden Menschen brechen kann…

Zivilisation: ein Zustand oder eine Illusion?

Was macht den Menschen “;menschlich”, d. h. was unterscheidet ihn vom Tier, das primär das Überleben der Art und erst danach das des Individuums zu gewährleisten sucht? Wie dick oder dünn oder stabil ist jene Tünche, die wir „;Zivilisation” nennen und die verspricht, atavistische Triebe wie den unbedingten Willen, notfalls auch auf Kosten des Schwächeren zu überleben, abzufedern? Wie ist es um Moral und Solidarität bestellt, werden sie ernsthaft in Frage gestellt?

Die Realität beweist immer wieder die Aktualität dieser Fragen. Wissenschaftlich und akademisch aber auch künstlerisch haben sich Menschen mit ihnen beschäftigt. Romane füllen viele Regalmeter. Immer wieder wird ein Titel genannt, der auch in der Werbung für “;Battle Royale” nicht vergessen wird: 1954 verfasste William Golding (1911-1993) „;Lord of the Flies” (dt. “;Herr der Fliegen”): Auf einer einsamen Insel strandet eine Gruppe sechs- bis zwölfjähriger Schulkinder. In der Krise zerfällt das soziale Regelwerk, das ihnen anerzogen wurde; der Urmensch kommt zur Vorschein, der überleben will, und sei es auf Kosten jener, die in diesem „;Wettbewerb” nicht mithalten können.

Golding führt die Mechanismen dieses Niedergang mit der Intensität eines wahrlich genialen Schriftstellers vor; nicht ohne Grund verlieh man ihm 1983 den Nobelpreis für Literatur. Vor allem erschütterte die zeitgenössischen Leser, dass er Kinder als Protagonisten wählte, die als Repräsentanten einer naturgegebenen Unschuld galten. Koushun Takami, ein Kind der wesentlich zynischeren zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts, hat die Korrumpierbarkeit auch der Jugend längst verinnerlicht. Er geht einen Schritt weiter: Was wäre, wenn auf Goldings Insel als weiterer Faktor eine Macht ins Spiel käme, welche die Gestrandeten gezielt zu aggressivem, asozialem Verhalten anhielte oder sogar zwänge?

Nun ist Takami kein Golding oder auch nur ein Schriftsteller, der annähernd dessen Format erreichte. (Die deutsche Übersetzung leistet ihm vermutlich weitere Bärendienste mit ihrem gequält “;authentischen” Jugendslang à la „;Geschnallt?”, “;Schnackelt’s?” oder „;Männo!”.) Seine Prosa ist simpel, die Story ist es auch – scheinbar, denn tatsächlich geht der Verfasser raffinierter vor als man zunächst annimmt. Die einfache Sprache nennt die Dinge beim Namen. Es gibt kein Drumherum, keine Ausflüchte, keine ablenkenden Wortspielereien. Unbarmherzig wird der Leser mit dem Geschehen konfrontiert. Dessen Brutalität teilt sich ihm (oder ihr) ungefiltert mit. Auch die Perfektion der Falle, in der sich die Schülerinnen und Schüler der Klasse 9-B gefangen sehen, wird von Takami immer wieder herausgestellt. Den jungen Menschen bleiben keine Auswege. Sie werden aufeinander gehetzt und müssen für sich entscheiden, ob sie mittun.

Überleben ist eben doch nicht alles!

Genau dieser Prozess wird vom Verfasser in allen Möglichkeiten durchgespielt. Resignation und Selbstmord, Verzweiflung und Aufstand, Mitläufertum sowie die radikale Entscheidung, das “;Spiel” zu spielen: Takami „;verbraucht” viele Protagonisten, bis er den Menschen entweder seiner Menschlichkeit entkleidet – oder ihn selbst in der Hoffnungslosigkeit triumphieren lässt.

Wie üblich mokier(t)en sich Kritiker über die intensiv geschilderten Grausamkeiten. Sie übersehen offenbar die Kritik, welche Takami – zugegeben nicht gerade subtil oder “;künstlerisch” – an realen Missständen übt. Hier ist es vor allem der supressive Zug der asiatischen – japanischen – Gesellschaft. Die Disziplin steht über allem, das Individuum verschwindet hinter den Forderungen der Gesellschaft, die indes von Individuen formuliert oder diktiert werden, die sich zu „;Volksvertretern” aufgeschwungen haben. Selbstmord unter Schulkindern, die dem Druck und den Erwartungen nicht mehr gewachsen waren, ist in Japan ein reales, gern tot geschwiegenes Phänomen – wo gehobelt wird, fallen hält Schwächlinge…

Die Geschichte hat darüber hinaus bewiesen, dass diese ausgeprägte Eigenheit der asiatischen Kultur die Menschen folgsam macht, was Diktaturen begünstigt – Japan hat diese dunkle Seite in “;seinem” II. Weltkrieg unter Beweis gestellt, Nordkorea tut es noch heute. Beide Länder und ihre Geschichte/n werden von Takami in „;Battle Royale” thematisiert.

Sicherlich ist “;Battle Royale” als Roman zu lang geraten. Viermal 10 ausführlich geschilderte Tode wären nicht nötig gewesen, um auf den Punkt zu kommen. Freilich schwebte Takami keine primär didaktische Geschichte vor. „;Battle Royale” sollte auch oder vor allem ein spannender Roman sein. Dem ist auch der Schluss geschuldet, der die wenigen Überlebenden einen Ausweg finden lässt, der wenig überzeugend wirkt und dem widerspricht, was Takami viele Seiten so nachdrücklich in Szene gesetzt hat. Allerdings ist das Finale nicht unbedingt “;happy”, sondern offen; es lässt Spielraum für eine Fortsetzung des „;Spiels”, die zumindest im Film inzwischen stattgefunden hat.

42 Repräsentanten einer zukünftigen Realität

42 Schüler lässt Verfasser Takami im blutigen Wettstreit gegeneinander antreten. Der Umfang seines Romans ermöglicht es, jedem zumindest eine kurze Lebensgeschichte zu gönnen. Es gibt kein “;Kanonenfutter”; Takami schildert Individuen, deren Tod vom Leser eine Reaktion fordert.

Nichtsdestotrotz schälen sich einige „;Helden” heraus. Da sind als Repräsentanten der “;Guten” Shuya Nanahara, Noriko Nakagawa und Shogo Kawada. Shuya und Noriko verkörper männliche bzw. weibliche „;Normalmenschen”, die dem Terror nichts als ihre unbeirrbare Moral entgegensetzen: Man darf sich dem Regime nicht beugen, nicht “;mitspielen”, sondern sich ungeachtet möglicher Repressalien zusammenschließen, Widerstand leisten, Gewalt verweigern. Shogo ist der Rebell, der sich ebenfalls dem Regime entgegen stemmt, ohne jedoch dessen Methoden gänzlich abzulehnen: Er kämpft, stellt Fallen, geht in die Offensive, fordert nicht nur Gerechtigkeit, sondern Rache; Shogo hat bereits Verwandte und Freunde an das Regime verloren. Anders als Shuya und Noriko denkt er deshalb nicht an Flucht ins sichere Ausland. Shogo will das „;Spiel” überleben und die Insel verlassen, um unterzutauchen und dann gegen den “;Diktator” und seine Schergen vorzugehen. Er rechnet sich keine echte Chance aus, diesen Kampf zu gewinnen, aber er will ihn führen.

Nur mit ihm verbündet können die Gutmenschen Shuya und Noriko das „;Programm” überstehen. Shogo lehrt sie die Drecksarbeit des Tötens, übernimmt diesen Job stillschweigend meist selbst, weil er sich selbst als schon Verlorenen und Versehrten sieht und in seine Freunde ein Leben projiziert, das ihm selbst unmöglich geworden ist.

Eine weitere Hauptperson ist Kazuo Kiriyama. Takami formt ihn zum perfekten Instrument des Regimes, das freilich seinen Wert eigentlich einbüßt: Kazuo ist kein Gefolgsmann des “;Diktators”, sondern eine seltsame Laune der Natur – ein Psychopath ohne Gefühle, der ohne innere Bewegung einfach beschließt, die „;Prüfung” zu bestehen. Ihm liegt nichts daran; Kazuo, der überaus erfolgreich mordet, findet nicht einmal Gefallen an seinen Taten. Er ist ein Roboter aus Fleisch und Blut, der sich quasi selbst programmiert hat.

Die Figur widerspricht im Grunde der Intention des Autors. Kazuo wäre in jeder Gesellschaft zu fürchten. Das Regime hat ihn nicht wirklich geformt, weil es nie wirklich zu ihm durchdringen konnte. Wahrlich Furcht erregend wirkt indes Kinpatsu Sakamochi, der seiner Aufgabe als “;Kursleiter” voller Überzeugung nachgeht. Er kann fühlen und könnte sich dem Regime verweigern, will und wird dies jedoch gar nicht: Sakamochi ist ein treuer Diener seines Herrn, was ihm dieser mit gewissen Privilegien honoriert, so lange er „;funktioniert”: Er gehört zu den Zahnrädern, die den Schrecken in Bewegung halten.

“;Battle Royale” – der Film

„;Battle Royale“; entwickelte sich auf dem japanischen Buchmarkt rasch zum Bestseller, was die örtliche Filmindustrie umgehend aufmerken ließ. Schon kurz nach der Veröffentlichung 1999 stand fest, dass der renommierte Regisseur Kinji Fukasaku den Roman nach einem Drehbuch seines Sohnes Kenta verfilmen würde. 2000 kam „;Battle Royale“; in die Kinos und erregte wegen der radikalen Umsetzung des Buches einige Aufregung und Kritik, wobei allerdings anerkannt wurde, dass trotz diverser Änderungen und Vereinfachungen, die der Umfang der Vorlage erforderlich machte, nicht die (von den Medien ohnehin in ihrer Drastik aufgebauschten) Splattereffekte im Vordergrund standen. Der Erfolg von „;Battle Royale“; ermöglichte es dem Regisseur, mit diversen Darstellern noch einmal ins Studio zurückzukehren und einige Szenen nachzudrehen, die das Geschehen vertieften, erläuterten und offen gebliebene Fragen beantworteten.

Während Autor Koushun Takami von einer Fortsetzung seines „;offen“; endenden Romans bisher Abstand nahm, griffen die Fukasakus den Faden 2003 mit „;Battle Royale II – Requiem“; wieder auf: Vier Jahre nach dem Desaster der ersten „;Prüfung“; zwingt das Regime 42 Schülerinnen und Schüler zum Angriff auf die Inselfestung der „;Wilden Sieben“;, einer Terroristengruppe, die dort ihr Hauptquartier aufgeschlagen hat und gegen die Regierung vorgeht. Kinji Fukasakus, der wiederum inszenierte, erlag noch während der Dreharbeiten einem Krebsleiden; die Regie übernahm Sohn Kenta. „;Battle Royale II“; ist wie so häufig eine Fortsetzung ohne die Eindringlichkeit des Originals geworden. Die Bildsprache lässt wiederum nicht an Deutlichkeit zu wünschen übrig, doch die bekannten Tricks einer Geschichte, die nicht wirklich Neues zu bieten hat, werden offensichtlich: Die „;Spielregeln“; wurden verschärft, die „;Spieler“; sterben noch grausamer als zuvor.

Während Autor Takami an den „;BR“;-Filmen wenig oder gar nicht beteiligt war, arbeitete er eng mit dem Zeichner Masayuki Taguchi für die Umsetzung seines Romans zur Manga zusammen, die genretypisch das Buch seitenzahlmäßig weit in den Schatten stellt. Rund um Buch und Film wuchern darüber hinaus zahlreiche Merchandising-Triebe, die dem Hardcore-Fan Puppen, Shirts und anderen Schnickschnack liefert, für welchen die Rohstoffe dieser Erde sicherlich nicht vergeudet werden dürften.

Ihre Meinung zu »Koushun Takami: Battle Royale«

Pfuii zu »Koushun Takami: Battle Royale«28.10.2009
Meiner Meinung nach ist das Buch wirklich toll, der Film jedoch nicht. Die Verfilmung war für mich eine ziemliche Entäuschung, was wahrscheinlich auch an der Einschränkung der Möglichkeiten zur Zeit des Filmdrehs sein könnte. Die Story wurde unspannend umgesetz.
Der zweite Film ist überflüssig, finde ich.

Die Filme werden dem Buch nicht gerecht. :P
Alexi1000 zu »Koushun Takami: Battle Royale«17.07.2009
Vorweg muß ich gestehen, kannte den Film lange vor dem Buch. Es beweist sich einmal mehr, daß es umgekehrt meist die bessere Variante ist. Trotzdem hats für gute 80° gelangt, denn hier werden die Charaktere etwas deutlicher als im Film herausgearbeitet. Der Härtegrad des Buches ist sehr hoch, und die Spannung wird bis zum Schluss aufrecht erhalten.
Die Übersetzung fand ich gut gelungen.
Vor allem Leser, welche den Film nicht kennen, könnte das Buch umhauen.

Noch 24 Schüler übrig........
Aufziehvogel zu »Koushun Takami: Battle Royale«08.10.2008
DIe Idee ist pervers - das Buch grandios geschrieben und über 600 Seiten durchweg nervenzerfetzend spannend. Eine absolute Empfehlung, geht der Autor doch neben den brutalen Tötungen und perversen Spielregeln auch extrem detailiert auf das Innenleben der diversen Figuren ein.
Die allerlei japanischen Namen mögen vielleicht für uns Europäer gewöhnungsbedürftig sein, hat man sich jedoch an sie gewöhnt, bekommt man vielschichtige Charaktere geliefert, welche man in einem Werk dieser Machart nicht unbedingt erwarten kann.
Eine großartige Spielart der Thriller/Horror-Literatur - der Roman hat zwar außer seinem Nahzukunftsetting keinerlei Phantastikelemente, passt aber auch nicht in die Krimi-Sparte.
So stelle ich mir ein sehr sehr gutes Buch vor!!!
1 von 1 Lesern fanden diesen Kommentar hilfreich.
Christin77 zu »Koushun Takami: Battle Royale«16.08.2008
Battle Royale bedeutet jeder gegen jeden. Eine Schulklasse wird jährlich ausgewählt, an einem Programm teilzunehmen. Sie müssen sich gegenseitig bekämpfen, bis es nur noch einen Überlebenden gibt.
Schon als Manga erschienen und schon verfilmt, hat das Buch trotzdem überzeugt. Die Detailgenauigkeit ist wirklich spitzenmäßig.

Ich habe Battle Royale im Urlaub gelesen. Eine sehr gute Idee, die von dem Autor sehr gut umgesetzt wurde.
Die japanischen Namen waren zwar etwas gewöhnungsbedürftig, aber dank einer Schülerliste, konnte man sich immer sehr gut orientieren.

Die Story hat mich sehr überzeugt, das Buch lies sich fließend und sehr spannend lesen und verdient es, in der Reihe "Heyne Hardcore" erschienen zu sein. Der Autor versteht es, detailgetreu Szenerien darzustellen.

Das Buch ist wirklich sehr spannend und lässt sich trotz der etwas höheren Seitenzahl (über 600 Seiten) in einem Rutsch lesen.

Der Leser findet bestialische Morde, stellenweise sicher nichts für zarte Gemüter, aber absolut zu empfehlen! 99 Grad, 1 Punkt höchstens Abzug, für die japanischen Namen :)
mase zu »Koushun Takami: Battle Royale«21.04.2008
Alleine für diese abgefahrene Idee eine Goldmedaille. Das Buch liest sich, wenn man sich die vielen japanischen Namen etwas zurechtstutzt sehr flüssig. Bei einer solchen Story erwarte ich keinen Tiefgang, sondern nur Unterhaltung. Meine Erwartungen wurden erfüllt.

Während des Lesens fühlte ich mich teilweise an unsere Jungen-Kriegsspiele von damals erinnert. Mit Spielzeuggewehren in den Büschen sitzend und warten bis einer vorbeischleicht, denn dem Autor gelingt es in meinen Augen nicht wirklich die Ängste und die Ausweglosigkeit der „Spieler“ zu beschreiben. Aber wie gesagt, ich habe es auch nicht erwartet.

Battle Royale ist ein modernes Cowboy und Indianer Spiel, das für Kurzweile sorgt, mit einem überaus stimmigen, sehr guten Ende.
GrabWurm zu »Koushun Takami: Battle Royale«12.12.2006
Also wer den Film kennt, dem wird ein wenig die Spannung genommen. Bei einigen Szenen gibt es schon riesige unterschiede zum Film, obwohl beide Varianten gut und schlüssig sind.
Insgesamt jedoch ein lesenswertes Buch
mgp zu »Koushun Takami: Battle Royale«23.10.2006
ein unheimlich spannendes Buch, das man nicht aus der Hand legen kann. Endlich auch etwas anderes neber dem gängigem lesefutter.
takami schreibt momentan an einem neuem buch, über dessen inhalt noch nichts bekannt ist. freu mich schon drauf ;)
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