Die neuen Herrscher

Erschienen: Januar 1984

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Michael Drewniok
Abenteuer auf dem ersten Planeten der Affen

Buch-Rezension von Michael Drewniok Jun 2021

Auf einer Busfahrt durch den US-Staat Pennsylvania werden 28 Menschen während einer Tunnelfahrt Opfer eines Autounfalls. Einer der Passagiere transportierte im Gepäck ein neu entwickeltes Gas, das beim Aufprall entweicht und alle Insassen in eine Art Winterschlaf versetzt, der mehr als eine Million Jahre dauert.

Als sie erwachen und sich zur Oberfläche durchkämpfen, finden sich die Männer und Frauen auf einer gänzlich veränderten Erde wieder. Unberührte und schier unendliche Wälder umgeben sie, und bewohnt werden diese von seltsamen Kreaturen. Riesen-Fledermäuse, bärengroße Nagetiere oder halbintelligente Ratten sind immerhin friedlich, während groteske Räuber schnell die Anzahl der überraschten und entsetzten Neuankömmlinge vermindern.

Nach internen Auseinandersetzungen raufen sich die Überlebenden zusammen. Sie konstruieren Waffen, lernen Beute zu machen und sich zu verteidigen. Außerdem suchen sie nach einem Ort, an dem sie, die in einer menschenfreien Zukunft gestrandet sind, sich niederlassen und ein neues Leben beginnen können.

Aber die Gruppe ist durchaus nicht unbemerkt geblieben: Zwar ist die menschliche Zivilisation untergegangen, doch andere, intelligent gewordene Wesen sind an ihre Stelle getreten: Affen, die nicht gewillt sind, die ‚Konkurrenz‘ aus der Vergangenheit freundlich aufzunehmen. Die Menschen drohen zwischen den Schrecken der Wildnis und den neuen Herrschern der Erde aufgerieben zu werden. Um dies zu verhindern und ihren Platz in dieser seltsamen Welt zu finden, müssen sie sich etwas einfallen lassen …

Der Mensch als Episode der Weltgeschichte

1967 drehte Franklin J. Schaffner für das Hollywood-Studio „20th Century Fox“ mit Charlton Heston in der Hauptrolle den Film „Planet of the Apes“ (dt. „Der Planet der Affen“) - ein Klassiker nicht nur des Science-Fiction-Films, sondern auch ein Blockbuster, der vier weitere Teile bekam, im Fernsehen fortgesetzt und 2001 sowie 2011-2017 neu verfilmt wurde. Als Romanvorlage für das Drehbuch von Michael Wilson und Rod Serling diente „La planète des singes“, ein Roman des französischen Schriftstellers Pierre Boulle (1912-1994) von 1963.

Roman und Film weisen eher oberflächliche Ähnlichkeiten auf. Boulles Werk gilt als gelungene Analogie, die am Beispiel einer von Affen dominierten Zukunft ironisch die durch menschliches Versagen gekennzeichnete Gegenwart widerspiegelt. Tatsächlich wirkt der Film von 1968 ‚realistischer‘ und sehr ‚amerikanisch‘; die Analogie weicht dem Abenteuer, und der Besucher aus der Vergangenheit meistert mit viel Entschlossenheit, Pioniergeist und Waffengewalt sein Schicksal in einer vor allem feindlich wirkenden Welt.

Von vornherein einem ebenso bodenständigen Plot folgten L. Sprague de Camp und P. Schuyler Miller in ihrem Roman „Die neuen Herrscher“. 1941 erschien dieser erstmals in Ausgabe Nr. 7 des Magazins „Super Science Stories“, neun Jahre später wurde die Buch-Erstauflage veröffentlicht. Es gibt Übereinstimmungen zwischen de Camp/Miller und Boulle. Stimmungsmäßig erinnern „Die neuen Herrscher“ sogar stärker an den späteren Erfolgsfilm. Von einem Plagiat kann und möchte man jedoch keinesfalls sprechen, sondern von einer Erscheinung, die in der Biologie „Konvergenz“ genannt wird: Ideen entstehen manchmal unabhängig voneinander und können zu frappant ähnlichen Ergebnissen führen.

Buntes Abenteuer vor bedrohlichem Hintergrund

„Die neuen Herrscher“ bietet ‚nur‘ Unterhaltung. De Camp & Miller spannen ihr Garn ursprünglich für eines der unzähligen „Pulps“, die in den USA das Pendant zum deutschen Groschenheft darstellten. Die Story ist vor allem rasant und zerfällt in zwei eher schlecht als recht miteinander verbundene Abschnitte, was der Magazin-Herkunft geschuldet ist: „Die neuen Herrscher“ mussten Fortsetzung für Fortsetzung einen separaten Spannungsbogen bieten. Die daraus resultierende Struktur ließ sich der Geschichte für die Buch-Veröffentlichung nicht mehr austreiben.

Die Figurenzeichnung bedient sich intensiv zeitgenössischer Klischees. Männer sind im Kern harte Kerle, Frauen sorgen sich auch in einer von Mutanten bevölkerten Zukunft vor allem um ihren guten Ruf und suchen nach Mr. Right. Allerdings kann und muss differenziert werden, denn De Camp & Miller erzählen einerseits eine spannende Geschichte, während sie andererseits keineswegs auf Subtext verzichten: „Die neuen Herrscher“ entstanden in einer düsteren Epoche der US-amerikanischen Geschichte. Im Frühjahr 1941 begann sich abzuzeichnen, dass der Eintritt der bisher neutralen USA in den Zweiten Weltkrieg nur eine Frage der Zeit war. Noch war keineswegs klar, wie dieser ausgehen würde; in Europa waren die Nazis, in Asien die Japaner auf dem Vormarsch: Sie konnten die neuen Herrscher der realen Welt werden!

1941 waren die seltsam veränderten Kreaturen der Zukunft die üblichen Monster; Schreckgespenster, die der Unterhaltung dienten. 1950 wirkte dieser Aspekt deutlich finsterer: Die inzwischen erfundene und bereits eingesetzte Atombombe konnte nicht nur den Feind vernichten, sondern drohte sich gegen ihren Meister zu wenden. Wenn Ungeheuer in der Populärkultur nunmehr ihr Unwesen trieben, waren sie durch radioaktive Strahlung entstandene Mutanten, und sie suchten nicht selten eine Welt heim, in der die Menschheit sich ausgerottet hatte.

Pioniergeist plus Wissenschaft

Was als Warnung vor einer ihre Grenzen allzu unbekümmert auslotenden Wissenschaft verstanden wurde, blieb von de Camp & Miller ungehört. Die Frage nach der Ursache des Untergangs bleibt offen. Die Überlebenden sehen ihr Heil in genau jener Wissenschaft, der sie ihr Schicksal und die Erde ihre Zukunft ‚verdanken‘. In dem Bus, der quasi durch die Zeit fällt, waren diverse Forscher auf der Fahrt zu einem Kongress. Bei einem Unfall entwich ein (nur in der Trivial-SF ohne Nebeneffekte wirkendes sowie keinem Transportverbot unterliegendes) Gas, das den Jahrhunderttausende währenden Schlaf verursachte.

In der zivilisationslosen Zukunft nehmen Männer der Tat das Heft in die Hand. Sie sorgen dafür, dass die Gruppe sich die Mägen füllen und bewaffnen kann. Als die intelligenten Affen sie in ihren Zoo sperren, ist der Punkt gekommen, an dem die Intelligenz übernehmen muss: Nicht Ausbruch oder Kampf bringen den Menschen die Freiheit, sondern der wissenschaftlich dargebotene Beweis, dass Menschen keine Tiere sind.

Die Wissenschaftler der Gruppe schließen sich dafür mit T’Kluggl, dem Lehrer, und Tsugg Oof, dem Historiker, kurz. Die Kraft des Wissens überwindet durchaus existierende Vorurteile. De Camp & Miller sind in diesem Punkt wesentlich optimistischer und wohl auch naiver als Pierre Boulle oder die Schöpfer der „Planet-der-Affen“-Filme. Eine Bewährungsprobe der vorsichtig begonnenen Ko-Existenz unterbleibt. De Camp & Miller ersetzen sie durch unterhaltsame Action und schmieden sie im Feuer einer kameradschaftlich geschlagenen Schlacht gegen gemeinsame Feinde, was letzte Vorbehalte ausräumt.

Die feindlichen Pfenmll sind erbarmungslose Eroberer und Invasoren. Der Gedanke liegt nahe, dass de Camp & Miller 1941 Nazis und Japaner und 1950 Sowjetrussen und Chinesen als mutierte Paviane auftreten ließen. Freilich dürften solche Intentionen unterbewusst eingeflossen sein: „Die neuen Herrscher“ sind kein verschlüsseltes Manifest, weder Mahnung noch Warnung, sondern Lesefutter mit interessanten Untertönen.

Fazit:

Dieses klassische Garn nimmt den Plot der späteren „Planet-der-Affen“-Serie vorweg, den die Autoren in eine vor allem spannende aber auch hintergründige Geschichte umsetzen: angenehm gealterte Science-Fiction-Unterhaltung.

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