Der Orden der schwarzen Sphinx

Erschienen: Januar 2008

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Elmar Huber
Sakrileg-light - aus dem bewährten Thrillerbaukasten zusammengesetzt

Buch-Rezension von Elmar Huber Dez 2008

"'Unsere Ermittlungen begannen am 15. Juni im Jahr des Herrn 1851 und wurden am 12. August desselben Jahres abgeschlossen.'
Wenn man die altertümlich Sprache ignorierte, die Ortsangaben veränderte und einige zeittypische Einzelheiten außer acht ließ, hätten die Beschreibungen der vier Morde ... auf die Geschehnisse der letzten Tage gepasst."

Die Universitätsstadt Oxford, Gegenwart. Eine junge Studentin wird brutal ermordet aufgefunden. In ihrem geöffneten Brustkorb findet sich eine antike Goldmünze. Keine 12 Stunden später gibt es ein zweites Opfer, dem der Schädel geöffnet wurde. Auch hier wird eine antike Münze zurückgelassen.

Der Tatortfotograf Philip Bainbridge gerät zwangsläufig in Berührung mit den Morden. Laure Niven, Autorin historischer Krimis und die Mutter seiner Tochter, wird durch die Morde zu einer Idee für ihr nächstes Buch inspiriert. Bei ihren Recherchen findet sie nicht nur heraus, dass die Morde einem astrologischen Muster folgen, sondern auch, dass es in Oxfords Vergangenheit bereits eine vergleichbare Mordserie gab. Laura und Philip stoßen auf eine Verbindung der Morde mit einem astrologischen Phänomen, das sie weiter auf die Spur historischer Astrologen und Alchemisten führt.

Souverän und sympathisch, aber überraschungsarm

Was beginnt wie aus dem bewährten Thrillerbaukasten zusammengesetzt, erhält schon bald eien zweite Ebene. Parallel zur Gegenwartshandlung werden die historischen Ereignisse erzählt, die der Auslöser der Oxforder Mordserien sind. Der Einfall, eine Mordserie von astrologischen Gegebenheiten abhängig zu machen ist zugegebenermaßen kein besonders neuer. White schreibt allerdings sehr kurzweilig und füttert den Leser ständig mit neuen Recherchenen, Enthüllungen und Geheimcodes, so dass die geneigte Leserschaft ihm diese Einfallslosigkeit gerne verzeihen wird.

Leider kommen auch die Figuren reichlich überraschungsarm daher. Bis auf die ungewöhnliche Verbindung von Laura und Philip (gemeinsame Tocher, aber nie verheiratet gewesen und trotzdem noch Freunde), gibt es keine Ausreißer. Die Hauptfiguren erscheinen ausschließlich als Symapthieträger und hätten für meinen Geschmack gerne ambivalenter gestaltet sein können.

Michael White ist bisher als Musiker und Autor von historisch-wissenschaftlichen Sachbüchern und Biographien historischer Persönlichkeiten (Galileo Galilei, Isaac Newton, Leonardo da Vinci) in Erscheinung getreten. Was also die historisch begründeten Teile seines Debutromans angeht, bewegt er sich auf sicherem Terrain. Die ausgedachte Thrillerhandlung allerdings holpert etwas. Hier und da hätte der Autor einige Zeilen mehr im Dienste der Atmosphäre spendieren können. Zu kleinlich-rationale Bemerkungen dagegen hätte niemand vermisst (";Die erste Datei bestand aus 22 kB, die zweite aus 231 kB."), da diese einfach belanglos sind. Hier ist wohl zu oft der Rationalist White durchgebrochen.

Equinox - Der Isaac Newton Code

Was bleibt, ist ein sympathisch geschriebener, gelungener Mystery-History-Thriller, der kein Neuland betritt, sich aber gerade so wegliest. Eine Art Sakrileg-light, mit dem sich gut zumindest ein Teil der Zeit bis zu Robert Langdons nächstem Abenteuer überbrücken lässt. Der Autor hat sogar eine kleine Selbstreferenz eingebaut und erlaubt sich damit einen Scherz auf Kosten seiner historischen Bücher. ";Sie setzten sich an einen kleinen Tisch ... und machten das Buch auf: Isaac Newton. Die Biographie eines Magiers von Liam Ethwiche." (mal die Buchtaben des Autorennamens anders anordnen).

Der Knaur-Verlag hat ";Der Orden der schwarzen Sphinx" gleich als Taschenbuch veröffentlicht. Das Äußere wird etwas aufgeedelt durch teilweise erhabenen Druck und einige Glanzeffekte. Wie allerdings aus dem originalen ";Equinox" ";Der Orden der schwarzen Sphinx" werden konnte, bleibt wohl ein Verlagsgeheimnis. Anfang 2008 ist Michael Whites zweiter Roman ";The Medici Secret" erschienen

Der Orden der schwarzen Sphinx

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