Der automatische Detektiv

  • Piper
  • Erschienen: Januar 2009
Der automatische Detektiv
Der automatische Detektiv
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85°

Phantastik-Couch Rezension von Tom Orgel Jan 2009

Mit Herz, Hirn und Mut

Der vierte auf Deutsch erschienene Roman von A. Lee Martinez führt seine Leser in eine retro-futuristische Stadt irgendwo im Amerika der 50er Jahre. Empire City ist eine bunte Mischung aus "Mars Attacks", "Flash Gordon", "Dick Tracy" und "Blade-Runner" mit gelegentlichen Anleihen bei Douglas Adams "Dirk Gently"-Reihe.

Empire City - Die Stadt der Zukunft. Mit Tentakeln

In diesem Moloch von Großsstadt, der mit Robotern, fliegenden Autos, kuriosen Mutanten, verrückten Genies und Strahlenpistolen aus all dem zusammengesetzt ist, was in den Augen der Leute in der Lollipop-Zeit der 50er Jahre die Zukunft ausmachen würde, arbeitet der resozialisierte Killer-Roboter Mack Megaton als Taxifahrer. Sein sehnlichstes Ziel ist es vom "Automaten" zum "Robo" aufzusteigen, zum vollwertigen Roboter und automatischen Mitbürger. Mack, der wie eine Reihe anderer Roboter einen freien Willen entwickelt hat, ist anders als die meisten Genossen aus der Serienproduktion, denn er wurde von einem wahnsinnigen Wissenschaftler als Massenvernichtungsmaschine gebaut. Er hat sich jedoch gegen seinen Schöpfer gewandt und wünscht sich nichts sehnlicher als seine Ruhe. Die ihm natürlich nicht gegönnt wird. Was anfangs noch nach einem simplen Fall von Familienstreitigkeiten bei seinen menschlichen Nachbarn aussieht, stellt sich schnell als schwer wiegender heraus, als die Familie, die zu seinen wenigen engeren Bekannten zählt, plötzlich verschwunden ist und irgend jemand ihm Killerdrohnen auf den Hals hetzt. Alles, was ihm übrig bleibt, ist der schriftliche Hilferuf des kleinen Mädchens: "Finde uns!"

Und zum ersten Mal in seinem freien Roboterleben nimmt Mack etwas persönlich und fühlt sich veranlasst, aus seinem selbst gewählten, monotonen Alltag auszubrechen. Auf den Rat seiner Kybernetik-Psychologin beginnt er, sich Freunde zu suchen. Und auch wenn ein sprechender Gorilla, eine technikverliebte Roboterkonstrukteurin und ihr unerschütterlicher Robo-Butler oder ein klischeehafter Polizeibeamter vielleicht nicht genau das sind, was sie sich vorgestellt hat, gelingt es Mack mit ihrer Hilfe, sich in seinen ersten Fall als Marlowe'scher Privatdetektiv hinein zu finden. Dabei kommt er nicht nicht nur den Entführern, sondern auch seiner eigenen Herkunft, der Ursache für die Mutanten und letztendlich einer Verschwörung auf die Spur, die die Existenz von ganz Empire City bedroht.

Die Strahlenkanone auf 'Überbacken' gestellt

Nach den zwei voran gegangenen Romanen "Die Kompanie der Oger" und "Eine Hexe mit Geschmack", die beide diverse Schwächen hatten und deshalb zwar als amüsant und überdurchschnittlich, jedoch nicht als großartig zu bezeichnen waren, hat Martinez hier alles richtig gemacht.

"Der automatische Detektiv" ist knallbunt, vollkommen durchgeknallt und ein nahezu perfekt abgemischtes Feuerwerk von Action, Humor, intelligenten Anspielungen und Seitenhieben und zahllosen liebevoll-irrwitzigen Ideen. Ob Roboter-Empfangssekretärinnen mit dem mechanischen Äquivalent eines Botox-Unfalls, dem altbewährten Trenchcoatproblem eines Detektiv Noir, die technischen Eigenheiten von Autos ohne Räder bis hin zu den typischen Sorgen, die der Umgang mit tentakelbewehrten Mutanten-Mafiosis mit sich bringt - Martinez lässt kein noch so absurdes Klischee des retrofuturistischen Private-Investigator-Trashs aus. Und bringt dabei das Kunststück fertig, nicht klischeehaft und platt zu sein und dem ganzen sogar eine nicht zuckrig-klebrige Moral mit auf den Weg zu geben. Wie der Blechmann, der in "Der Zauberer von Oz" schließlich sein Herz entdeckt, findet auch Mack am Ende, dass er menschlicher ist, als so manch anderer Bewohner von Empire City.

Martinez' skurrile Figuren sind liebevoll gestaltet, mit Ecken und Kanten (und gelegentlich Schweißnähten) versehen und leben von trockenem Humor, der teilweise eher in Screwball-Komödien als in einen modernen Detektivroman zu gehören scheinen (und gelegentlich auch mit einer artigen Verbeugung von genau dort entliehen). Aber vermutlich macht genau das den Charme dieses Buches aus: Keine Spur von den üblichen, platten Witzen der weit verbreiteten Parodien auf Komedian-Niveau. Stattdessen findet der Leser hier eine gewitzte Detektiv-Story, deren Originalität das letzte mal von Eric Garcia mit "Anonymus Rex" oder dem Computerspiel "Stubbs the Zombie" gelungen ist. Das sie durchgehend aus altbekannten Bestandteilen zusammengebaut ist ist entschuldbar. Teilweise ist es sogar unvermeidlich - und an einigen Stellen wäre man sehr enttäuscht, wenn nicht die erwartete Szene folgen würde.

Wie leicht so etwas ins Auge gehen kann, sieht man an Verfilmungen. Gerade die Film-Versionen von Anonymus Rex oder auch Dick Tracy haben gezeigt, wie schmal der Grad zwischen respektvoller Genre-Veralberung und purem Trash ist. Martinez ist diesmal jedoch weitgehend auf der richtigen Seite dieser Linie geblieben.

Brillantes Popcorn-Kino zum lesen

Da ist es letztendlich verzeihlich, dass seine Geschichte die eine oder andere kleine Logik-Lücke aufweist und stilistisch nicht an die Größen der humoristischen Fiktion heran reicht (wobei letzteres eventuell natürlich der Übersetzung geschuldet sein könnte. Genaueres ließe sich sicher in einem Vergleich ermitteln). Es ist natürlich eine Geschichte, die keine großen, intellektuellen Herausforderungen für den Leser bereit hält (Aber wer so etwas ernsthaft von einer Privat-Detektiv-Geschichte dieses Stils erwartet, macht ohnehin etwas falsch); sie lässt sich mal eben so weg lesen. Aber sie hinterlässt den Wunsch nach mehr - und tatsächlich hat Martinez hier zum ersten Mal die eine oder andere Tür zu einer Fortsetzung deutlich sichtbar offen gelassen.Rundum empfehlenswert - und wenn mehr von Mack Megaton kommen sollte, würde sich vermutlich niemand ärgern.

Der automatische Detektiv

A. Lee Martinez, Piper

Der automatische Detektiv

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